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Florian Strauss décroche la 2e place aux 12 Heures de Bathurst, en Australie

Florian Strauss (champion allemand de la GT Academy 2013), de l'équipe NISMO Athlete Global Team, a terminé 2e des 12 Heures de Bathurst, une course qui s'est tenue le 8 février au circuit de Mount Panorama, en Australie. Sur la lancée de sa victoire générale l'année dernière, il s'est à nouveau hissé sur le podium.

Pour cette édition, l'équipe NISMO Athlete Global Team était constituée de Florian, Katsumasa Chiyo et Rick Kelly, ancien champion australien des V8 Super Car Series. Ils pilotaient une Nissan GT-R qui arborait fièrement le numéro 1, en l'honneur de sa victoire l'année précédente.

Face à des rivales redoutables comme la McLaren 650S et l'Audi R8, et avec certains doutes quant au choix des pneumatiques lors des qualifications, la Nissan GT-R n'a pas particulièrement brillé dès l'ouverture de l'épreuve, se qualifiant à la 13e place. Mais lors de la course finale, qui a débuté à 05:45 le dimanche, elle a remonté toutes ses concurrentes pour prendre la tête à peine 1 heure après le départ.

Malheureusement, la course a encore été chaotique cette année et la voiture de sécurité a dû monter sur le circuit à plusieurs reprises. Chaque équipe profitant de cette opportunité pour passer aux stands, le classement changeait très fréquemment. Alors qu'il ne restait plus qu'une heure de course, la voiture n°1 a fait son dernier arrêt alors qu'elle était en tête. Tentant crânement sa chance, la McLaren n°59 en a profité pour s'emparer de la première place et a même creusé une avance de 10 secondes sur sa poursuivante. La n°59 semblait avoir course gagnée, mais la Nissan n°1 n'avait pas l'intention d'abandonner aussi facilement : dans les 10 dernières minutes, alors que la course retrouvait un semblant de calme, Chiyo a avalé l'asphalte et a réduit l'écart à tout juste 5 secondes. Dans l'ultime tour, le pilote a poussé sa machine dans ses derniers retranchements, allant même jusqu'à frotter contre la bande, pour arriver juste derrière la n°59. Mais la course était terminée, et la Nissan GT-R NISMO GT3 n°1 a passé la ligne d'arrivée de Bathurst à 1,276 secondes du premier.

Florian Strauss (Allemagne)
« [Cette journée] était complètement dingue. On était tous un peu déçus hier, mais on savait qu'on allait faire beaucoup mieux pendant la course que notre tour de qualification le laissait penser », a déclaré Florian Strauss.

« Mais bon, c'est toujours difficile de gagner ici, il y avait beaucoup de jeunes pilotes cette année. Comme l'a dit Rick, c'était impossible de rattraper le plus rapide [assis] à côté de moi [pour cette conférence de presse], mais Chiyo a tout essayé. Je suis sûr qu'on pourra retenter notre chance l'année prochaine et qu'on visera la victoire. »