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Corrida 24 Horas de Nürburgring 2012 (1/2)

Parte 1: A Estrada para a Corrida

A Equipa GT Academy GT-R na Linha de Produção da Fábrica Nissan em Tochigi. A cor da carroçaria é Aurora Flare Blue Perl.
O período de testes no Circuito Sugo começou a 10 de abril e durou 3 dias, mas isto é só o início.
Meio de abril . O primeiro vencedor da GT Academy, Lucas Ordonez (direita) encontra-se com Kazunori Yamauchi no Nürburgring. Começa a formar-se uma equipa.
O inverno ainda se faz sentir no Nürburgring, em abril , e os testes iniciam-se com mau tempo. Imagem das boxes no percurso norte, usado pelos fabricantes durante os períodos de testes.
Lucas no carro, a posicionar o assento.

Para Kazunori Yamauchi, a Corrida 24 Horas de Nürburgring de 2012 começou com uma proposta.

"Gostaria de correr nas 24 horas com um Graduado da GT Academy?"

A proposta veio da Nissan Motor Company Europe, que leva a cabo a "GT Academy" em conjunto com o Gran Turismo. Da "GT Academy", o projeto de treino de piloto de corrida que utiliza o Gran Turismo, já saíram quatro pilotos de corrida, que gozam agora de sucesso em várias categorias de corrida. Colocar um graduado a correr com Yamauchi; Isto seria um novo passo, tanto para o Gran Turismo como para a "GT Academy". A corrida de Kazunori Yamauchi começou quando aceitou esta oferta.

Ao ajustar as datas da corrida e a experiência em corridas de resistência, o graduado selecionado foi o primeiro vencedor europeu, Lucas Ordonez. Ele é agora um piloto conhecido, tendo-se tornado o Campeão da Classe GT GT4 da FIA em 2010 e tendo atingido um 2º lugar na Classe LMP Class em 2011, na Corrida de 24 Horas de LeMans.
Kazunori tinha já afirmado que Lucas era perfeito, tanto no aspeto de piloto como no de pessoa. Lucas e Kazunori, em conjunto com Tobias Schulze e Yasukichi Yamamoto que correu com Kazunori o ano passado, a "Equipa GT Academy" estava formada.

Entretanto, o desenvolvimento do carro deste ano foi efetuado pela equipa de desenvolvimento GT-R da Nissan Motor Company, liderada pelo Sr. Kazutoshi Mizuno. Este seria um desafio, num carro que era intencionalmente não modificado, próximo das especificações do Club Track Edition, vendido comercialmente.
O GT-R da Equipa GT Academy saiu da linha de produção a 2 de fevereiro de 2012. O carro completo foi imediatamente levado para uma oficina, no município de Kanagawa, onde as peças desnecessárias foram retiradas e os reforços necessários e equipamentos de segurança foram adicionados.

10 de abril, no Circuito Sugo do Município de Miyagi, o GT-R transformado em carro de corrida foi guiado numa pista de teste, pela primeira vez. Kazunori Yamauchi e Yasukichi Yamamoto juntaram-se para este evento de teste, e esforçaram-se para apanhar as caraterísticas básicas do carro e livrarem-se dos seus problemas, durante os 3 dias seguintes.

Mas nesta fase o carro era apenas um recém-nascido. O GT-R foi depois enviado, via aérea, para Nürburgring e entregue às mãos da Equipa GT Academy. A meio de abril, Yamauchi Kazunori e os engenheiros de software do Gran Turismo dirigiram-se à Alemanha, para começarem as afinações do carro que iria correr na corrida de 24 horas.

Para afinar um carro, primeiro é executado um test drive, para recolher avaliações do piloto e dados do veículo. Os dados são então analisados, as afinações de suspensão e aerodinâmica são alteradas com base nesses dados, e depois volta ao test drive. Este ciclo repete-se o máximo possível. Todos os dias engenheiros e fornecedores discutiram a situação, e no início de maio até levaram o carro a 400km de distância, a Estugarda, para executar testes e descobrir as características de amortecedores e força das molas, perfeitos.

Entretanto, a mecânica não é a única coisa importante numa corrida. A simulação de corrida é igualmente importante, numa corrida destas. Os padrões correlativos de RPM do motor e economia de combustível, economia de combustível e número de voltas, aderência e tempo de volta, quantidade de reabastecimento e perda de tempo, são tudo fatores calculados através de testes para criar cenários de acordo com as condições e estratégia.

Neste processo de afinação e simulação, foi usada uma versão do Gran Turismo levada de propósito, e que desempenhou um papel importante e aumentou fortemente a eficiência dos testes. E, em retorno, o processo de encontrar as afinações perfeitas para um carro de corrida real criaram uma quantidade enorme de dados, que proporcionaram novos conhecimentos aos engenheiros do Gran Turismo.

14 de maio, semana de corrida, a Equipa GT Academy executou o último teste de condução e corrigiu as afinações e especificações do carro. Os autocolantes foram aplicados no carro, completando o visual formal de corrida. 6 meses depois do início da equipa e em resultado de uma verdadeira paixão e trabalho árduo de variadíssimos apoiantes, a Equipa GT Academy confrontou-se com o dia da corrida final.

* As imagens relacionadas incluem imagens até ao final da corrida.

Corrida 24 Horas de Nürburgring 2012 (2/2)