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Vencedores da GT Academy brilham nas 24 Horas do Dubai, conseguindo o 5º lugar da geral e 2º na sua classe

A GT Academy da NISMO e PlayStation® deu hoje continuação ao seu legado de descobrir talentos de condução reais no mundo do jogo Gran Turismo da PlayStation®, quando um alinhamento, apenas de jogadores, terminou a corrida 24 Horas do Dubai de 2015 em segundo, na classe de topo Pro-Am, com um espantoso quinto lugar na geral.

Competir com um Nissan GT-R NISMO GT3 de 550CV com especificações de corrida na prestigiada corrida internacional era o grande prémio para quatro vencedores da GT Academy 2014 - Gaëtan Paletou (França), Ahmed Bin-Khanen (Arábia Saudita), Ricardo Sánchez (México) e Nicholas Hammann (EUA). O impressionante resultado surge após apenas três meses de treino intensivo no inovador Programa de Desenvolvimento de Piloto da GT Academy. Os novos pilotos foram acompanhados na corrida pelo vencedor da GT Academy da Alemanha 2013, Florian Strauss – o "profissional" da equipa, com 18 meses de experiência de corrida.

A décima edição das 24 Horas do Dubai foi o primeiro gostinho de corrida internacional para a última colheita de campeões da GT Academy, nesta que foi a primeira vez que os vencedores da competição "de jogador para piloto" correram na primeira categoria, A6, no Dubai. Os jogadores provaram, mais uma vez, estar à altura do desafio, apresentando um desempenho disciplinado, controlado, maduro e, o que é mais importante, rápido, o que os levou ao pódio. Na classe Pro-Am, só foram vencidos por uma equipa que incluía dois pilotos profissionais, um deles o juiz da GT Academy Rob Barff.

O "veterano" Strauss qualificou o carro #23 em 14º da geral e primeiro na classe Pro-Am, na quinta-feira, e coube-lhe a ele iniciar a corrida de sexta-feira, numa grelha repleta com 95 carros. Strauss passou o volante ao vencedor europeu, Gaeta Paletou, antes do vencedor do Médio Oriente, Ahmed Bin-Chamem, conduzir o carro até ao anoitecer no Dubai. O vencedor internacional Ricardo Sanches e o campeão norte-americano Nick Herman correram pela primeira vez na escuridão do circuito de 5,39km.

A sorte da equipa GT Academy diminuiu durante a noite, com algumas mudanças de piloto em alturas más e um par de penalizações que lhes custaram algum tempo. Mas quando o Sol nasceu, Nick entregou o carro a Florian, que atacou com força e levou o carro até ao segundo lugar da classe e quinto da geral. Gaeta consolidou a posição, entregando a Ricardo com um avanço de cinco voltas em relação aos rivais mais próximos. A partir daí, as ordens da equipa foram para levar o Nissan GT-R NISMO GT3 #23 até à meta em segurança e, adequadamente, foi o elemento sénior, Florian Strauss, quem viu a bandeira axadrezada na quarta corrida de 24 horas da sua carreira automobilística, que conta apenas com 18 meses.

Dubai é um passo importante no sentido da competição profissional, para os vencedores da GT Academy. A corrida permite-lhes mostrar as suas habilidades, anteriormente vistas no jogo Gran Turismo® para a PlayStation®3 e depois aperfeiçoadas por especialistas de topo em condução, domínio de corrida, forma física e psicológica, no abrangente e rápido Programa de Desenvolvimento de Piloto da GT Academy. Quem apresentar a velocidade certa, atitude e potencial, pode ter a sorte de ser convidado a tornar-se um dos Atletas NISMO, juntando-se a pilotos como Strauss, Jann Mardenborough e Lucas Ordóñez como elementos chave do programa automobilístico da Nissan.

Darren Cox, Responsável Chefe da Marca, Marketing & Vendas, NISMO acrescentou: “Que desempenho! As corridas de 24 horas normalmente são uma montanha-russa de drama e entusiasmo combinados com cansaço extremo. No entanto, graças ao profissionalismo, fiabilidade e velocidade do nosso carro e preparação completa dos pilotos, ultrapassámos este evento praticamente sem percalços e com um resultado verdadeiramente impressionante. O facto de a equipa ter trazido três toneladas de peças sobresselentes, e levar de volta as mesmas três toneladas, diz tudo!

“Pegando no talento natural que estes rapazes apresentam no seu jogo e juntando-lhe o conhecimento de corrida real da NISMO, a GT Academy continua a revelar e desenvolver pilotos muito entusiasmantes, num curto espaço de tempo. Todos eles fizeram um excelente trabalho no Dubai e a GT Academy continua a dar-nos o duro, mas bem recebido, desafio de ter acesso a muitos pilotos de talento, à medida que o nosso programa de competição cresce. Os meus agradecimentos, como sempre, à equipa altamente profissional que faz acontecer a GT Academy, e uma menção especial, após 24 horas exaustivas, a Bob Neville e à equipa RJN Nissan GT Academy.”

“A cada ano vemos mais resultados de sucesso da GT Academy, que já viu mais de cinco milhões de pessoas a perseguirem os seus sonhos de carros de corrida através da PlayStation,” disse Penrose Tackie, Gestor de Marca Europeu Sénior da Sony Computer Entertainment Europe. “A GT Academy está realmente a fazer história e é sempre incrivelmente satisfatório testemunhar a forma como já mudou as vidas destes grandes jogadores de Gran Turismo. Eles fizeram um excelente trabalho, aqui, e todos os que estão envolvidos no projeto devem estar orgulhosos.”

Bob Neville, Equipa Principal da Equipa RJN Nissan GT Academy
“Tendo estado envolvido no programa GT Academy logo desde o início, provavelmente já não me devia surpreender com resultados como este. Mas quando olhamos para a lista de participações com que nos confrontámos, volto a ficar surpreso! Este é um excelente resultado. Tivemos algumas, poucas, penalizações tolas e tivemos azar nos momentos de algumas trocas de piloto, mas tirando isso foi um desempenho quase perfeito, por parte da equipa e dos nossos pilotos. Segundo na classe é um resultado muito impressionante e imensamente satisfatório. Foi um prazer, como sempre, trabalhar com os mais recentes vencedores da GT Academy.”

Gaëtan Palhetou (França)
“Apesar deste resultado ser fantástico e estar muito feliz, não consigo deixar de sentir que foi assombrado pela tristeza que senti com o que aconteceu em França, nos últimos dias. Estou ansioso por regressar a casa.

“Realmente não esperávamos conduzir o GT-R GT3 tão cedo nas nossas carreiras, por isso vir aqui e conseguir um lugar no pódio, contra tantos pilotos profissionais, é incrível. Não tivemos problemas com o carro, graças ao esforço da equipa fantástica, e todos nós pudemos guiar de forma limpa e evitar contactos - o que não é muito fácil com 95 carros no circuito.

"A GT Academy mudou totalmente a minha vida. Não sou a mesma pessoa que era há cinco meses atrás - física e mentalmente. Aprendi tanto e estou extremamente grato a todos, e espero ter a oportunidade de competir mais.”

Ricardo Sánchez (México)
“Se o meu pai não tivesse visto um evento ao vivo da GT Academy num centro comercial não estaria aqui, por isso agradeço muito a toda a minha família. Ter a oportunidade de correr com um carro GT-R GT3 na minha primeira corrida internacional foi uma oportunidade verdadeiramente espantosa. É uma diferença enorme de conduzir um 370Z, com a força descendente e a travagem, e depois competir com alguns dos melhores pilotos de carros desportivos do mundo é espantoso! Nós jogadores erguemos as mãos e dissemos "estamos aqui!". Espero que possamos continuar e deixar todos orgulhosos.”

Ahmed Bin-Khanen (Arábia Saudita)
“Isto é espetacular. Estar aqui, não muito longe de casa, e rodeado por tantos amigos e familiares e pessoas que gritam o meu nome, é espantoso. Desde a PlayStation, no meu sofá, há seis meses, para o pódio de uma grande corrida, contra alguns dos pilotos internacionais de topo, é incrível. Obrigado à RJN por confiar em nós por corrermos com o GT-R numa corrida tão importante. Parece que foi, sem dúvida, uma decisão acertada.”

Nicholas Hammann (EUA)
“Inacreditável Estou tão grato à Nissan e à PlayStation por esta oportunidade. Penso que hoje realmente demonstrámos quão boa é a GT Academy. Penso que as pessoas não acreditavam mesmo que tivéssemos hipóteses nesta classe, mas toda a gente fez um excelente trabalho, especialmente a equipa RJN. Nada se compara à sensação de estar lá fora, numa corrida, durante tanto tempo, volta após volta no carro. É fantástico. Agora vai ser difícil voltar para casa, depois disto.”

Florian Strauss (Alemanha)
“Estou encantado com o resultado. Iniciar a corrida foi uma grande pressão, mas encontrámos um bom ritmo rapidamente - todos os novatos também – e fizemos um trabalho espantoso. Fizemos o que era necessário durante a noite e depois eu tive oportunidade de fazer uma subida rápida, para nos colocar à frente, e o Gaeta deu-nos avanço e só tivemos de levar o carro até á meta, sem pressões.

“Foi a minha quarta corrida de 24 horas em 18 meses. São sempre duras, mas eu adoro. É tão entusiasmante e sabe tão bem conduzir o carro que depois do meu turno duplo desta manhã sentia-me capaz de conduzir mais duas horas de seguida. Os novatos fizeram um excelente trabalho e são muito rápidos, por isso sei que tenho de ter cuidado.”