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Vencedor da GT Academy Europeia 2014 Decidido

Silverstone – 6 de agosto de 2014: O Race Camp Europeu da GT Academy de 2014, da NISMO e PlayStation®, chegou hoje a uma conclusão emocionante, no circuito de Silverstone no Reino Unido, quando Gaëtan Paletou, com 22 anos e natural de Barzun, França, foi coroado campeão. Ele vai agora aproveitar quatro meses num dos programas de desenvolvimento de piloto mais avançados e com maior sucesso do mundo, antes de competir pela equipa Nissan NISMO na corrida internacional 24 Horas do Dubai, em janeiro de 2015.

Gaëtan Paletou tem agora a hipótese de mostrar que está à altura de se tornar um Atleta NISMO e correr por todo o mundo pela Nissan, seguindo as pegadas de atletas como Lucas Ordoñez (agora a competir no Super GT japonês) e Jann Mardenborough (que este ano competiu e venceu na altamente competitiva série feeder GP3 Fórmula 1).

Gaëtan conquistou o seu lugar no Race Camp vencendo centenas de milhares de jogadores do Gran Turismo® que participaram na competição por toda a Europa. Depois de vencer as Finais Nacionais, chegou a Silverstone como um dos seis representantes de França, ao lado de 41 concorrentes Europeus que representavam 12 países, divididos em sete grupos territoriais.

Ao longo dos oito dias, os concorrentes foram testados dentro e fora do circuito. Gozaram de alguns dos melhores instrutores de corrida e mentores do mundo, em vários carros Nissan, incluindo o grande GT-R, o 370Z NISMO e carros de corrida 370Z. Cada grupo criou laços fortes com o júri do seu território, que eram também seus mentores mas a quem depois coube a difícil tarefa de seleção, aquando das eliminações.

Para além da condução em circuito e testes, os concorrentes foram avaliados numa série de desafios, incluindo o percurso na lama Mud Mayhem (Caos na Lama), corrida com Carros de Série Nissan Micra, o Desafio das Boxes com o Nissan Juke NISMO, a Gymkhana mano-a-mano, a Corrida de Buggy, o Desafio de Trânsito com o Nissan GT-R, uma corrida de perseguição Dogfight em Nissan 370Zs e o Desafio Acompanhado com os juízes, incluindo os ex-pilotos de F1 René Arnoux e Dani Clos, Rob Barff, Tim Coronel e as estrelas do GP2 Luca Filippi e Josef Kral.

As eliminações graduais levaram à final de hoje, em que cada júri teve de decidir entre os seus dois melhores pilotos, para definir quem se sentaria ao volante dos carros de corrida 370Z para uma corrida de oito voltas no circuito internacional de Silverstone. Uma sessão de qualificação eliminou dois pilotos, colocando cinco na corrida.

A corrida em si foi empolgante desde o início. Três carros dirigiram-se à primeira curva lado a lado, mas o piloto italiano, por fora, virou para o adversário belga, que por sua vez bateu no piloto português que ia a passar por dentro. O piloto italiano terminou na gravilha, enquanto o seu adversário ibérico foi para as boxes. Quem beneficiou foi Gaëtan, que conseguiu capitalizar este incidente e tomar a liderança, que manteve até avistar a bandeira final. Atrás dele, o piloto britânico Karl Chard corria em segundo, mas pareceu falhar uma mudança o que permitiu ao belga Cedric Wauters subir para segundo.

Após algumas deliberações animadas por parte do júri, coube ao há muito juiz principal da GT Academy e ex-piloto do Fórmula 1 Johnny Herbert anunciar o vencedor no pódio do Grande Prémio Silverstone, com o criador do Gran Turismo e presidente da Polyphony Digital Inc. Kazunori Yamauchi e o Responsável Geral de Marca, Marketing e Vendas da NISMO, Darren Cox, por perto para apresentarem os troféus.

“É incrível.” disse Gaëtan, extremamente feliz. “Estava tão feliz por ter ganho a corrida, mas não percebi que ia ganhar a GT Academy. É algo muito especial para mim e para os meus amigos que me apoiaram. Esta experiência tem sido muito boa - uma semana longa e dura e uma competição acérrima, por isso estou feliz por vencer. Agora tenho de continuar a esforçar-me para a próxima fase.”