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GT學院2012,25歲的比利時選手榮獲優勝

2012年8月25日(六)在英國銀石賽車場,為期8天的「GT學院 2012」歐洲最終選拔賽結束,36位入圍者中,今年25歲,來自比利時的Wolfgang Reip選手榮獲冠軍。本年度的GT學院是透過限期提供遊戲:「GT學院 2012」的線上預賽而揭開序幕。Wolfgang憑藉著自己的才氣與努力,從83萬人的參賽者中脫穎而出,順利奪得了成為職業車手的機會。

歐洲GT學院隨著今年邁入第4屆,活動變得更加豪華,規模與內容也更加充實。舉行期間為歷屆最長的8天。36位參加者依出身地區不同,皆有超一流顧問負責指導並給予建議這點,也是史上規模最大的。若聽到Sébastien Buemi、Johnny Herbert、Rene Arnoux、Tim Coronel這些名字,必定能了解共12位的顧問陣容有多麼豪華。

另一方面參加地區也有所更動。今年最終選拔賽的參賽者是從「法國」「義大利」「英國/愛爾蘭」「伊伯利亞半島(西班牙/葡萄牙)」「比荷盧(比利時/荷蘭/盧森堡)」「瑞士/奧地利/波蘭」等六大地區分別選出6位、共36位的選手。德國和俄國的選拔賽與美國同樣為單獨舉行,與本選拔賽分開選出該區域的冠軍。

8月17日(五),為了讓選手們將自己的戰場深深烙印在腦海裡,36位決賽入圍者搭乘直昇機進入銀石賽車場。隔天18日起,他們度過了前所未有的艱辛且充實的8天。選拔方式是透過Nissan 370Z來考驗參賽者的駕駛技術。他們在賽車場接受了無數測試後,更接受了越野駕駛及直線加速賽的考驗,以展現自己的能力。
當然學院中並不只有駕駛方面的考驗。他們還接受了與頂級運動選手相同的體能測試、為了取得賽車場執照而進行ARDS考試,參與維修站的維修作業以判斷協調性與領導能力的調校挑戰、更有運動精神科醫生的講座,參加者們分秒必爭地接受各項課程的挑戰。

透過上述課程,決賽入圍者依各地區淘汰人數。選拔開始第3天,各地區被淘汰2名,參賽者僅存24名。山內一典製作人前來激勵選手的第5天又各淘汰1名,僅存18名。接著第6天,選出了各地區的第1名,留下最後6位入圍者。
距離選拔會僅剩2天,活動邁入第7天。這6位參賽者進行了一場始料未及的競賽。當周周末與銀石賽車場舉行的WEC(世界耐久錦標賽)並行,舉行了「GT學院競賽」,而其賽事的內容與結果將決定「奪冠者」。WEC則有前GT學院冠軍的Lucas Ordoñez選手與Jordan Tresson選手參加LMP2階級賽事。可說是GT學院的過去與現在交錯的瞬間,高潮迭起。

8月25日,蜂擁而來的觀眾群佔滿觀眾席,6位參賽者駕駛Nissan 370Z展開了激烈競賽。前一天在預賽獲得第一名,決賽從桿位出發的比利時Wolfgang選手領先。他分析了困難的賽道路況,逐漸與他車拉開距離。即使義大利的Andrea選手努力嘗試急起直追,但結果仍是Wolfgang選手先抵達終點,獲得桿位優勝。這項壓倒性的勝利,讓他奪得了今年GT學院的冠軍寶座。

Wolfgang選手在頒獎台上雖然感激地流下喜悅的眼淚,但一如往年慣例,冠軍的試煉還尚未結束。享受了短暫的休息之後,他便立刻回到英國,進行取得國際駕照所需的集中課程。此外更參加了各式各樣的活動以累積經驗,以明年1月舉行的杜拜24小時競賽冠軍為目標而持續努力。

【Wolfgang Reip選手的感言】
「我真的不敢相信,在頒獎台上我無法壓抑自己的心情而忍不住哭了。這星期對我來說真的很漫長。接受了這麼多試煉,學到了很多事,也獲得了很多寶貴經驗。在眾多參賽者當中,真不敢相信我能成為優勝者。
我在競賽當中不論如何都想要贏。這個賽道處於溼滑路況時非常難以駕駛。彎道有的是濕的,有的是乾的,變化很多。必須持續穩定的駕駛。本來(義大利的)Andrea選手本來在彎道入口差點要超越我了,但我相信在彎道出口能夠追回,因此並沒有感到壓力。」

【比荷盧地區顧問,Bas Leinders的感言】
「在競賽中有2位選手跑出了驚人的成果。1位是義大利的Andrea選手,他明明是最後一個起跑,卻能爬升至第2名,挑戰第1名。Wolfgang選手則是在困難的濕滑路況下桿位起跑,直到最後都保持穩定,拉開與對手們的距離。2人能力都很強,其他評審也認為應該要給2人機會。但我們還是必須作出最後的決定。理論上來說,還是該選擇預賽獲得第1名,在決賽優勝的選手才對。關於Wolfgang選手,我可以保證,他絕對具有頂級的實力。」