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NATIONS CUP
¡La Final regional de Asia/Oceanía se convierte en el escenario de la revancha entre Miyazono y Latkovski!
Nations Cup de la serie de 2020 - Final regional (Asia/Oceanía)
06/12/2020

Tras un par de emocionantes rondas de campeonato en la región de EMEA (Europa/Oriente Medio/África) y América, ya era hora del tercer y último grupo: la región de Asia/Oceanía. Son muchos los que preveían que este sería el día de carreras más competitivo, ya que casi los 16 pilotos participantes contaban con opciones reales de vencer al campeón japonés del "World Tour 2020 - Sídney", Takuma Miyazono, y avanzar a la Final mundial de 2020 como favorito. Al igual que con EMEA y América, los concursantes participaron de forma telemática, con 11 pilotos de Japón, 3 de Australia —Emily Jones entre ellos, la primera mujer piloto que compite en un evento regional—, 1 de Nueva Zelanda y 2 de Hong Kong.

Para los FIA GT Championships 2020, el formato se configuró para que constaran de tres regiones principales —América, Asia/Oceanía y la región de EMEA—. Cada una cuenta con los 12 mejores pilotos clasificados de esa región y 4 jugadores más que se han ganado su puesto con la fase extra de la carrera contrarreloj online, lo que suma un total de 16 competidores. Estos compitieron en tres carreras donde cada parrilla de salida se decidió mediante una ronda clasificatoria de 10 minutos y se otorgaron puntos a los 10 mejores clasificados de cada carrera.

Puesto que el japonés Takuma Miyazono ya había sellado su pase a la Final mundial, solo tres jugadores podían acceder de la región Asia/Oceanía. (Nota: 8 jugadores de la región de EMEA y 4 de América avanzaron a la Final mundial). De modo que el ambiente ya estaba caldeado cuando los pilotos se acercaron a la parrilla de salida para disputar la primera carrera del día.

Primera carrera

Como era de esperar, la carrera no iba a ser un camino de rosas para el japonés Takuma Miyazono (Kerokkuma_ej20), que superó por poco a su compatriota Ryota Kokubun (Akagi_1942mi) para adueñarse de la pole en la primera carrera (en el circuito Red Bull Ring). En la carrera de 9 vueltas en bólidos de rally del Gr. B, cada coche tenía que llevar neumáticos duros durante toda la carrera (sin posibilidad de cambiarlos ni de parar a repostar en boxes). Detrás del Peugeot RCZ de Kokubun y el Honda NSX de Miyazono se encontraba el Peugeot RCZ del australiano Cody Nikola Latkovski (Nik_Makozi) y el Toyota 86 del japonés Kanata Kawakami (SG_Kawakana). En esta carrera tan solo compitieron 15 vehículos, ya que uno de los favoritos, el japonés Tomoaki Yamanaka, no pudo participar por problemas técnicos pese a haber logrado el segundo mejor tiempo de clasificación.

Los pilotos se mostraron bastante cautos desde el inicio, pues los nervios jugaban un papel importante, y también querían que los neumáticos alcanzasen la temperatura óptima antes de ejecutar acciones arriesgadas. Sin embargo, ya en la segunda vuelta, todo apuntaba a que el primer puesto iban a disputárselo los dos en cabeza, que empezaban a distanciarse. A mitad de la vuelta, en el pelotón de la zona media estaba habiendo mucha acción, y es que entre el 6.º y el 11.º puesto solo había un segundo de diferencia. La australiana Emily Jones (emreeree) encabezaba el pelotón al volante de su Toyota 86 y demostraba a todo el mundo que puede batirse con los mejores.

A mitad de carrera, Miyazono y Kokubun le sacaban un segundo y medio al 3.º, Latkovski, con una ventaja similar sobre el 4.º, Kawakami, seguido del Nissan GT-R del neozelandés Matthew McEwen (AE_McEwen).

En la 6.ª vuelta, McEwen intentó adelantar a Kawakami justo cuando iban en paralelo en la quinta curva, pero el piloto japonés se aferró a su posición y le cerró la puerta al impetuoso neozelandés. Mientras tanto, Jones se vio obligada a dejar pasar dos coches, lo que le permitió al dúo japonés formado por Shunsuke Imamura (DOJO_Racing_shun) y Takuma Morita (hide250sp) ascender a la sexta y séptima posición. Al comienzo de la séptima vuelta, Kokubun, que había estado pisándole los talones al NSX de Miyazono, empezó a preparar el adelantamiento; y McEwen hizo lo propio con Kawakami.

Al comienzo de la octava vuelta, el tiempo empezaba a agotársele a Kokubun, que decidió actuar en la segunda curva, donde adelantó a Miyazono por el interior de la horquilla. Miyazono no estaba dispuesto a quedarse de brazos cruzados, de modo que se puso a la par del RCZ de Kokubun al volante del NSX y volvió a tomar la delantera una curva más tarde.

Los dos vehículos siguieron pegados hasta la segunda curva de la siguiente vuelta, la última. De nuevo, Kokubun aprovechó el interior, casi calcando su anterior adelantamiento; sin embargo, en esta ocasión, el NSX de Miyazono derrapó ligeramente hacia el exterior de la tercera curva y Kokubun pudo ponerse a la par. Los dos coches, el RCZ y el NSX, siguieron en paralelo durante varias curvas y ninguno de los pilotos estaba dispuesto a ceder, pero Kokubun se exprimió un poco más y consiguió el liderato en la última curva de la carrera. La tremenda clase magistral de conducción le permitió ganar la primera carrera y, de paso, sirvió para dejarle bien claro a Miyazono que su objetivo era ganar el World Tour. Latkovski hizo gala de su consistente conducción y se quedó con la tercera plaza, mientras que McEwen y Kawakami, 4.º y 5.º respectivamente, completaron el quinteto de cabeza.

PUESTO PILOTO TIEMPO
1 Ryota Kokubun Akagi_1942mi 13:59.344
2 Takuma Miyazono Kerokkuma_ej20 +00.258
3 Cody Nikola Latkovski Nik_Makozi +02.020
4 Matthew McEwen AE_McEwen +05.682
5 Kanata Kawakami SG_Kawakana +05.828
6 Shunsuke Imamura DOJO_Racing_shun +06.593
7 Takuma Morita hide250sp +06.863
8 Emily Jones emreeree +07.527
9 Shogo Yoshida gilles_honda_v12 +07.761
10 Soma Iseri Arrow71sr +07.907
11 Yuhki Araki DW-yuhki02 +09.528
12 Tatsuya Sugawara blackbeauty-79 +14.061
13 Dylan Lindgren dylanlindgren +14.468
14 Jonathan Wong saika159- +14.898
15 Calvin Tong JinKYOSUKE +19.681
16 Tomoaki Yamanaka yamado_racing38 DNS

Segunda carrera

La segunda carrera del día fue una sucesión de siete vueltas alrededor del complejo Mount Panorama Motor Racing Circuit con coches del Gr.3 (de nuevo con neumáticos duros para toda la carrera). Como mencionamos antes, la posición de cada parrilla de salida se decidía mediante una sesión clasificatoria individual de 10 minutos, de modo que cada piloto empezaba de cero, incluido el japonés Tomoaki Yamanaka, que consiguió superar sus problemas técnicos y se clasificó en séptima posición. En la parte delantera de la parrilla encontramos nombres familiares: Ryota Kokubun (Japón) con su Chevrolet Corvette en la pole, Cody Nikola Latkovski (Australia) con su Volkswagen GTI VGT en segunda posición y Takuma Miyazono (Japón) con su Aston Martin V12 Vantage en tercera.

Kokubun parecía decidido a distanciarse del pelotón nada más empezar, y abrió una brecha de más de un segundo con Latkovski, en segunda posición, a mitad de la primera vuelta. El Hyundai Genesis de Shunsuke Imamura (Japón) también iba fuerte, y logró adelantar al Dodger Viper SRT de Matthew McEwen (Nueva Zelanda), lo que le permitió situarse cuarto.

El inicio de la segunda vuelta nos dejó grandes batallas, como la de Miyazono contra el GTI VGT de Latkovski, que pilló al segundo a rebufo en la recta delantera y le permitió adelantarlo y hacerse con el 2.º puesto. El vigente campeón, con ansias de revancha más que evidentes, fijó la vista en el Corvette de Kokubun. Los vehículos estaban alcanzando velocidades de 280 km/h en las rectas, y Latkovski tenía dificultades para controlar su Volkswagen GTI VGT en la sinuosa sección de montaña de la pista mientras Imamura y McEwen recortaban distancias con el australiano.

A mitad de carrera, Kokubun iba volando y abrió una brecha de 1,6 segundos entre él y Miyazono, quien le sacaba 1 segundo de ventaja a Latkovski, en tercera posición.

En la cuarta vuelta, el Lexus RC F de Yamanaka consiguió adelantar a McEwen, en quinta posición, pero este recuperó la plaza al volante de su Dodge Viper en la recta. Los japoneses Shogo Yoshida (Volkswagen Beetle) y Kanata Kawakami (Jaguar F-Type) aprovecharon la disputa para recortar distancias y formar un pelotón de cuatro vehículos en busca de la quinta posición.
Dado que solo tres pilotos (además de Miyazono) podían avanzar a la Final mundial, cada puesto y cada punto resultaban vitales, y estaba claro que los pilotos sabían lo que se jugaban.

En la sexta vuelta, Imamura se pegó de lo lindo con su Genesis al Volkswagen de Latkovski para intentar que este diera un paso en falso, pero el australiano supo aguantar la presión, mantener su trazada y contener las acometidas del piloto japonés. Imamura fue a por todas en la vuelta final y consiguió adelantar a Latkovski a duras penas en la recta, pero su Hyundai Genesis llevaba demasiada velocidad para la siguiente curva y se salió de la pista. Por suerte para Imamura, fue capaz de recuperar la compostura y regresar al circuito sin perder la posición, pero sus esperanzas de acabar tercero se desvanecieron.

Cuando se ondeó la bandera a cuadros, Kokubun era quien había cruzado la línea de meta primero. Una nueva actuación brillante del japonés, que relegó a su compatriota Miyazono al 2.º puesto durante toda la carrera. En tercera posición iba Latkovski seguido de Imamura.

PUESTO PILOTO TIEMPO
1 Ryota Kokubun Akagi_1942mi 14:20.105
2 Takuma Miyazono Kerokkuma_ej20 +01.779
3 Cody Nikola Latkovski Nik_Makozi +04.723
4 Shunsuke Imamura DOJO_Racing_shun +07.583
5 Tomoaki Yamanaka yamado_racing38 +07.859
6 Matthew McEwen AE_McEwen +08.311
7 Kanata Kawakami SG_Kawakana +08.498
8 Shogo Yoshida gilles_honda_v12 +08.653
9 Yuhki Araki DW-yuhki02 +09.769
10 Emily Jones emreeree +15.670
11 Jonathan Wong saika159- +16.000
12 Soma Iseri Arrow71sr +16.055
13 Takuma Morita hide250sp +18.592
14 Dylan Lindgren dylanlindgren +20.876
15 Tatsuya Sugawara blackbeauty-79 +34.247
16 Calvin Tong JinKYOSUKE +42.365

Gran final

Aunque el japonés Ryota Kokubun llegó a la gran final con el máximo de puntos (24), ya conocemos casos de campeonatos de otras regiones en los que ninguna ventaja es suficiente, ya que la última carrera del día otorgaba el doble de puntos. El japonés Ryota Kokubun se hizo con la pole en la importantísima carrera de 27 vueltas al circuito de Fuji International Speedway, todo ello seguido de tres compatriotas suyos: Takuma Miyazono, Tomoaki Yamanaka y Shogo Yoshida. Como sucedió en las otras grandes finales, el coche designado fue el Red Bull X2019 Competition. Y, a diferencia de las dos primeras carreras del día, los pilotos tenían que utilizar los neumáticos duros, medios y blandos en al menos una vuelta cada uno, además de repostar, de manera que la estrategia de paradas en boxes jugaría un papel esencial en el resultado final.

Antes de la salida lanzada, Kokubun ya había llamado la atención al decantarse por neumáticos medios, mientras que Miyazono, Yamanaka y Yoshida habían optado por los blandos. En cuanto la carrera comenzó, Miyazono y Yamanaka atacaron de inmediato a Kokubun, y los tres fueron pegados a por la primera curva. El resultado al salir de la primera curva fue Yamanaka primero, Kokubun segundo y Miyazono tercero. Puesto que se perdió la primera carrera y solo cosechó seis puntos en la segunda, Yamanaka necesitaba una buena puntuación para tener opciones de ir a la Final mundial, lo que se tradujo en una conducción desesperada. Mientras tanto, el australiano Cody Nikola Latkovski y el neozelandés Matthew McEwen seguían de cerca a Yoshida para romper la hegemonía del cuarteto de cabeza japonés. Al comienzo de la segunda vuelta, Miyazono superó a Kokubun y le arrebató la segunda posición cuando la mitad de los pilotos —los que habían empezado con Michelin duros— pararon en boxes tras cumplir con los neumáticos más lentos. De los nueve coches en cabeza, solo dos (los de Kokubun y Latkovski) conservaron los neumáticos medios, mientras que el resto pasó a blandos.

En la cuarta vuelta, Kokubun, con dificultades por culpa de los neumáticos más lentos, cedió su posición a Yoshida y, luego, a McEwen, que adelantó al líder en puntos a 300 km/h en la recta delantera para hacerse con el 4.º puesto. Latkovski, que cayó hasta la séptima posición, se hartó de los neumáticos medios y entró en boxes para cambiar a blandos. Regresó al circuito en novena posición. Dos vueltas más tarde, la australiana Emily Jones —también con neumáticos Michelin blandos— adelantó a Kokubun y se hizo con la sexta plaza.

En la sexta vuelta, Kokubun pasó a la acción al fin, pero sorprendió a todos ya que, en lugar de cambiar a neumáticos blandos, optó por los duros con la idea de disputar las últimas veinte vueltas con blandos. Sin duda, una estrategia arriesgada, ¿sería la adecuada? Volvió a la pista noveno, justo por detrás de Latkovski, al que estaba conteniendo estupendamente el hongkonés Calvin Tong.

Miyazono, en 2.º puesto, efectuó su primera parada en boxes en la novena vuelta y pasó de nuevo a neumáticos blandos, dejando los dos más lentos para más tarde. Regresó a la pista en cuarto lugar, por detrás de McEwen y Yoshida. Una vuelta más tarde, el líder de la carrera, Yamanaka, también optó por los blandos. Sin embargo, no fue capaz de regresar al circuito por delante de Miyazono y, dado que McEwen también paró en boxes, el primer puesto se lo disputaron entonces Miyazono y Yamanaka. Tras un rápido reajuste en el orden de la carrera, McEwen y sus neumáticos duros se encontraban en cuarta posición, mientras que Latkovski luchó hasta alzarse a la quinta. A mitad de carrera, el orden era el siguiente: Miyazono, Yamanaka, Yoshida, McEwen y Latkovski.

Entonces, llegaron problemas para McEwen, que recibió una penalización de 2 segundos al final de la 13.ª vuelta por ignorar las líneas de boxes, lo que lo desplazó a la octava posición. Mientras este cumplía su sanción, Emily Jones sacó a relucir su repertorio persiguiendo a su compatriota Latkovski con miras a hacerse con la cuarta posición. Por su parte, los dos pilotos japoneses en cabeza —Miyazono y Yamanaka— se habían distanciado del tercero, Yoshida, en 4 segundos.

La 16.ª vuelta supuso un enorme varapalo para las esperanzas de Latkovski, que recibió dos penalizaciones por ignorar las líneas de boxes. Ya solo podía correr lo más rápido y limpio posible y rezar por conseguir puntos suficientes para avanzar a la Final mundial.

Miyazono decidió quitarse de encima los neumáticos Michelin duros en la 19.ª vuelta, cediendo así el liderato a Yamanaka. Si Yamanaka conseguía mantenerse por delante del pelotón, lograría avanzar a la Final mundial con puntos de sobra, pero aún quedaba mucha carrera por delante. La siguiente vuelta, Yamanaka y Miyazono pasaron a la acción con neumáticos medios a la espera de alejar al resto.

En la 21.ª vuelta, Emily Jones se puso en cabeza momentáneamente. Todavía le quedaba una parada en boxes, pero el hecho de ir en primera posición demostró a las claras que viene con ganas de comerse el mundo en los FIA GT Championships. Sin embargo, recibió una penalización que la sentenció a ceder su plaza a Yoshida y, dos vueltas más tarde, Latkovski le arrebató el 6.º puesto, lo que a la postre resultaría vital para él, ya que esa posición le garantizaba el acceso a la Final mundial.

Los líderes de la carrera, Yamanaka y Yoshida, pararon en boxes para repostar y cambiar de neumáticos, y volvieron al circuito por detrás de Miyazono. Pero, de repente, Kokubun apareció de la nada y se merendó a Yoshida en la recta arrebatándole el 3.er puesto. No obstante, Miyazono era inalcanzable: cruzó la línea de meta el primero haciendo gala de la conducción y estrategia de paradas en boxes brillantes a la que nos tiene acostumbrados. Pese a que no necesitaba sumar ningún punto para clasificarse para la Final mundial, terminó conquistando el título regional igualmente y demostró que los auténticos competidores nunca se toman un descanso. Yamanaka llegó en segunda posición, logrando una clasificación milagrosa para el título mundial con 20 puntos pese a haber participado en tan solo dos de las tres carreras. Kokubun quedó tercero, lo que sirvió para completar un podio totalmente nipón. En cuanto a Latkovski, que terminó en una decepcionante sexta plaza, consiguió colarse en la Final mundial con un total de 20 puntos.


Después de la carrera, Miyazono hizo unas declaraciones: "La verdad es que no sé cómo he conseguido ganar hoy, pero es todo un alivio ahora que ha terminado. Sé que ya estaba clasificado para la Final mundial, pero sentía que, si quería acceder a la competición regional, tenía que ganar, no solo por una cuestión de orgullo, sino porque los puntos de aquí también suman para la Final mundial".

PUESTO PILOTO TIEMPO
1 Takuma Miyazono Kerokkuma_ej20 38:09.504
2 Tomoaki Yamanaka yamado_racing38 +05.525
3 Ryota Kokubun Akagi_1942mi +05.758
4 Shogo Yoshida gilles_honda_v12 +06.688
5 Kanata Kawakami SG_Kawakana +14.023
6 Cody Nikola Latkovski Nik_Makozi +15.258
7 Emily Jones emreeree +18.010
8 Takuma Morita hide250sp +19.811
9 Jonathan Wong saika159- +20.064
10 Matthew McEwen AE_McEwen +20.798
11 Dylan Lindgren dylanlindgren +23.987
12 Yuhki Araki DW-yuhki02 +24.374
13 Shunsuke Imamura DOJO_Racing_shun +40.292
14 Tatsuya Sugawara blackbeauty-79 +55.262
15 Soma Iseri Arrow71sr +1:01.911
16 Calvin Tong JinKYOSUKE +1:04.995

Nations Cup de la serie de 2020 - Resultados de la Final regional (Asia/Oceanía)

PUESTO PILOTO CARRERA 1 CARRERA 2 GRAN FINAL TOTAL DE PUNTOS
1 Takuma Miyazono Kerokkuma_ej20 10 10 24 44
2 Ryota Kokubun Akagi_1942mi 12 12 16 40
3 Tomoaki Yamanaka yamado_racing38 0 6 20 26
3 Cody Nikola Latkovski Nik_Makozi 8 8 10 26
5 Kanata Kawakami SG_Kawakana 6 4 12 22
6 Shogo Yoshida gilles_honda_v12 2 3 14 19
7 Matthew McEwen AE_McEwen 7 5 2 14
8 Emily Jones emreeree 3 1 8 12
8 Shunsuke Imamura DOJO_Racing_shun 5 7 0 12
10 Takuma Morita hide250sp 4 0 6 10
11 Jonathan Wong saika159- 0 0 4 4
12 Yuhki Araki DW-yuhki02 0 2 0 2
13 Soma Iseri Arrow71sr 1 0 0 1
14 Dylan Lindgren dylanlindgren 0 0 0 0
14 Tatsuya Sugawara blackbeauty-79 0 0 0 0
14 Calvin Tong JinKYOSUKE 0 0 0 0
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