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NATIONS CUP
El brasileño Adriano Carrazza se corona campeón de la Final regional de América en una competición muy reñida
Nations Cup de la serie de 2020 - Final regional (América)
29/11/2020

Pese a los problemas que ha causado la pandemia mundial, las carreras online se retomaron la semana pasada con la FIA Gran Turismo Championships dela región de EMEA (Europa/Oriente Medio/África). Con todos los participantes desde casa, las carreras demostraron ser intensas e impredecibles. Al final, gracias a su increíble estrategia de paradas en boxes, el ganador de la gran final de EMEA fue el español Coque López, el eterno favorito de los fans. Esta semana, todos los ojos estaban puestos en la anticipada Región América y el regreso del campeón de 2018, el brasileño Igor Fraga, a la Nations Cup. La preguntaba estaba en el aire: ¿podría este piloto de Fórmula 3 volver a dominar el mundo de los deportes de motor online?

El formato de 2020 se ha ajustado un poco y ahora hay tres regiones principales: América, Asia/Oceanía y EMEA (Europa/Oriente Medio/África). En cada región hay un grupo de 16 competidores, formado por los 12 pilotos mejor clasificados de esa región y cuatro jugadores más que se han ganado su puesto mediante la fase extra de la carrera contrarreloj online. Este año, en América hay seis países representados, incluidos Costa Rica y Guatemala. Los pilotos compitieron a lo largo de tres carreras y los cuatro mejores clasificados de la región pasaron a la Final mundial. (Nota: en la Región de EMEA se eligieron a ocho participantes para la Final mundial, mientras que la Región de Asia/Oceanía contará con cuatro pilotos, incluido el japonés Takuma Miyazono, que obtuvo su puesto tras ganar el "World Tour – Sídney" al principio del año). La parrilla de salida de las carreras se decidió mediante una ronda clasificatoria de 10 minutos y se otorgaron puntos a los 10 mejores clasificados de cada carrera.

Con el orden de salida decidido para la carrera 1, era hora de ponerse en marcha.

Primera carrera

La primera parada fue São Paulo, Brasil, y su famoso Autódromo de Interlagos. Para esta carrera de siete vueltas en bólidos del grupo 3, cada coche tenía que llevar neumáticos duros durante toda la carrera (sin posibilidad de cambiarlos ni de parar en boxes). El chileno Nicolás Rubilar (FT_NicoR) demostró que seguía en plena forma tras conseguir la pole position en su Hyundai Genesis, mientras que el canadiense Andrew Brooks (PX-7-Deafsun), el ganador de la Serie online de Norteamérica, consiguió el segundo puesto de la parrilla en un Dodge Viper SRT. El tercer tiempo de clasificación más rápido fue el del Porsche 911 RSR, pilotado por el campeón online sudamericano Ángel Inostroza (YASHEAT_Loyrot), también de Chile, mientras que el cuarto fue el del brasileño Lucas Bonelli (TGT_Bonelli), al volante de su Aston Martin V12. Cabe destacar que el brasileño Igor Fraga (IOF_RACING17), quizá aún un poco oxidado, empezó en el séptimo puesto con su Mazda Atenza (Mazda6).

Cuando bajaron la bandera verde, los coches pasaron la línea de salida en fila, mostrando una conducción cautelosa con sus neumáticos duros aún fríos. En la segunda vuelta, Inostroza empezó a ejercer presión sobre Brooks para conseguir el segundo puesto, mientras que Rubilar y su Hyundai Genesis fue ganando ventaja. Mientras Brooks defendía su puesto, el resto de los competidores se abalanzaron sobre él, con tan solo un segundo de diferencia entre los puestos 2 y 7.

Con su Porsche 911 a casi 260 km/h, Inostroza decidió intentar adelantar en la recta delantera y se metió por el interior de Brooks en la primera curva. Los dos coches se tocaron, pero Brooks consiguió mantener su puesto. También se realizaron otras maniobras de adelantamiento, pero la mayoría no llegaron a buen puerto. Estaba claro que Interlagos era una de las pistas más difíciles para realizar adelantamientos, ya que el orden de la tabla siguió intacto durante las siguientes vueltas.

Todo esto fue beneficioso para Rubilar, que ya tenía una ventaja de 2 segundos, que aumentaba con cada momento que pasaba. A mitad de carrera, las siete mejores posiciones las tenían Rubilar, Brooks, Inostroza, Bonelli, el estadounidense Randall Haywood (Lexus RC F) y el brasileño Adriano Carrazza (Volkswagen GTI VGT).
Incluso en la mitad del pelotón, no se produjo ningún adelantamiento destacable, y Tristan Bayless (EE. UU.), Fabián Portilla (Chile) y el estadounidense Kevan Pounder, en los puestos 8, 9 y 10 respectivamente, llevaban una gran ventaja con respecto al coche en puesto 11.

En la última vuelta, Lucas Bonelli llevó a cabo el movimiento más arriesgado de la carrera: rebasó al Porsche 911 de Inostroza y se aproximó a la parte trasera del Dodge Viper de Brooks. El brasileño quería hacerse con el segundo puesto y sus 10 puntos. Sin embargo, mientras Bonelli se centraba en adelantar al canadiense, Inostroza se aproximó a él y consiguió el tercer puesto en la curva Ferradura (la curva 6). Ese movimiento provocó que Bonelli cayese del tercer al sexto puesto en tan solo dos curvas.

Al final, la carrera se la llevó Rubilar, uno de los ganadores del World Tour de 2019, que cruzó la línea de meta antes que nadie y se llevó 12 puntos. Brooks, que consiguió defender su lugar durante toda la carrera, obtuvo un merecido segundo puesto, seguido de Inostroza, Carrazza y Haywood. Debido a la frustración sufrida por muchos de los pilotos durante la primera carrera, no cabía duda de que la segunda estaría llena de movimientos arriesgados y una acción desenfrenada.

PUESTO PILOTO TIEMPO
1 Nicolás Rubilar FT_NicoR 10:47.234
2 Andrew Brooks PX7-Deafsun +03.555
3 Angel Inostroza YASHEAT_Loyrot +03.613
4 Adriano Carrazza KoA_Didico15 +04.590
5 Randall Haywood TX3_Originals +05.050
6 Lucas Bonelli TGT_BONELLI +05.130
7 Igor Fraga IOF_RACING17 +05.477
8 Tristan Bayless roadbeef +06.726
9 Fabián Portilla PerrolocoMcQ +08.002
10 Kevan Pounder PX7-Windfire +09.374
11 Daniel Solis Px7-Lamb +11.203
12 Juan Hernandez JUNCOS_Kangreti +11.518
13 Robert Heck VSR_Robert +12.532
14 Bernal Valverde Infinity_BernalV +12.535
15 Nick McMillen GumballCGT +13.402
16 Mark Pinnell Turismo-lester +13.501

Segunda carrera

La segunda carrera se celebró en WeatherTech Raceway Laguna Seca, en el norte de California, con los pilotos al volante de coches de rally del grupo B. La parrilla se decidiría con otra sesión clasificatoria de 10 minutos. El brasileño Lucas Bonelli mostró una conducción agresiva y se hizo con la pole position. Al igual que la última vez, los jugadores tenían que dar 10 vueltas en neumáticos duros, es decir, que no se podía parar en boxes.

Después de la salida lanzada, era evidente que la carrera iba a ser totalmente diferente a la anterior. En la primera vuelta, el brasileño Adriano Carrazza realizó un movimiento arriesgado por el interior del canadiense Andrew Brooks y su Peugeot RCZ, en la horquilla de la curva 2, tras lo que consiguió el tercer puesto. Al llegar a la segunda vuelta, los cinco mejores pilotos le sacaban 1,6 segundos al resto del grupo. Cuando los coches empezaron la tercera vuelta, se intentaron realizar más adelantamientos, y Brooks trató de recuperar su tercer puesto en la misma horquilla en la que anteriormente lo habían adelantado. Nicolás Rubilar también intentó realizar un adelantamiento, pero Carrazza frustró sus tentativas. Con los coches a 200 km/h en la recta posterior justo antes del famoso Sacacorchos, los líderes de la carrera, Bonelli, en un Honda NSX, y el chileno Ángel Inostroza, en un Peugeot RCZ, ya tenían una ventaja de más de segundo y medio con respecto a los demás pilotos.

A mitad de carrera, Bonelli, Inostroza, Brooks, Carrazza y Nicolás Rubilar (Chile) ocupaban los cinco mejores puestos.

En la sexta vuelta, Rubilar intentó adelantar a Carrazza por el Sacacorchos para conseguir el tercer puesto, pero el estadounidense Randall Haywood salió de la nada y adelantó al Subaru WRX de Rubilar para ocupar el quinto puesto. Pero Rubilar recuperó su puesto en la siguiente curva y le demostró a todo el mundo por qué es el eterno favorito. Mientras los tres coches en cabeza se aseguraban una ventaja de casi 4 segundos, tan solo 1,5 segundos separaban los puestos 5 y 9, por lo que aún podía pasar de todo en la mitad del grupo.

Durante las siguientes vueltas, Inostroza siguió cerca del NSX de Bonelli, sin permitirle conseguir una ventaja de más de medio segundo a lo largo de todo el circuito. En la octava vuelta, llegó el momento clave de la carrera. Inostroza se mostró un poco demasiado agresivo, se tiró encima del NSX de Bonelli, chocó con él y sacó del circuito al brasileño. El incidente le permitió a Brooks adelantar a ambos coches y hacerse con el liderato. Era la situación ideal para el canadiense, que había aguardado pacientemente en el tercer puesto a que los dos líderes se sacaran el uno al otro.

A Inostroza se le impuso una penalización de 2 segundos por el incidente en la curva 6. Por suerte para el chileno, ello no le supuso un cambio en la posición. Mientras tanto, su paisano Rubilar sufrió toda clase de problemas, ya que el pelotón lo engulló y otros vehículos chocaron con él hasta bajarlo con pocos miramientos a la 9.ª posición.

Cuando ondeó la bandera a cuadros, fue Andrew Brooks quien la sobrepasó primero, lo que le valió 12 puntos por la carrera, para hacer un total de 22 que lo metieron de cabeza en la gran final. La mención del día fue para Daniel Solis, de EE. UU.: pilotando un Toyota 86 Gr. B, remontó discretamente de la 8.ª a la 5.ª posición.

PUESTO PILOTO TIEMPO
1 Andrew Brooks PX7-Deafsun 14:23.830
2 Angel Inostroza YASHEAT_Loyrot +02.321
3 Lucas Bonelli TGT_BONELLI +03.990
4 Adriano Carrazza KoA_Didico15 +06.744
5 Daniel Solis Px7-Lamb +07.354
6 Randall Haywood TX3_Originals +08.411
7 Kevan Pounder PX7-Windfire +08.704
8 Nicolás Rubilar FT_NicoR +09.069
9 Juan Hernandez JUNCOS_Kangreti +09.236
10 Nick McMillen GumballCGT +11.891
11 Robert Heck VSR_Robert +15.317
12 Bernal Valverde Infinity_BernalV +15.542
13 Igor Fraga IOF_RACING17 +15.780
14 Tristan Bayless roadbeef +17.739
15 Fabián Portilla PerrolocoMcQ +17.834
16 Mark Pinnell Turismo-lester +21.001

Gran final

Aunque el canadiense Andrew Brooks parecía haber entrado en la ronda final en una posición privilegiada, todo el mundo seguía con opciones al campeonato, porque la gran final —una competición a 25 vueltas en el circuito de carretera A de Cerdeña— valía doble, lo cual suponía que un piloto que no hubiera puntuado en las dos primeras carreras aún podía ganar. Y, con la obligatoriedad de que los jugadores corrieran al menos una vuelta con cada tipo de neumáticos, el campeonato se podía reducir a quién adoptaba la mejor estrategia de boxes, como había sido el caso de la semana anterior en la competición de Europa/Oriente Medio/África.

Antes de empezar la carrera, las cosas ya se habían puesto interesantes, pues Igor Fraga —el campeón brasileño de 2018— solo había conseguido cuatro puntos en las dos primeras carreras, lo que le ponía el 4.º en la parrilla de salida. ¿Sería capaz de sacarse un conejo de la chistera y protagonizar la mayor remontada de la historia de los FIA GT Championships? Con la intriga en aumento, fue su paisano Adriano Carrazza quien demostró ser el más rápido en la clasificatoria y se hizo con la pole, por delante de Ángel Inostroza (Chile) y Brooks. Los tres primeros empezaron la carrera con neumáticos blandos, mientras Fraga optaba por los medios.

En cuanto empezó la carrera, Fraga se vio presionado, ya que el guatemalteco Juan Hernández y el chileno Nicolás Rubilar, ambos con neumáticos blandos, intentaban adelantarlo. En la curva final de la primera vuelta, Brooks cometió un error de conducción que le permitió a Fraga adelantar y ponerse en el tercer puesto. En la vuelta 2, Brooks, con la intención de recuperar la tercera posición, se puso agresivo y golpeó a Fraga en la curva 4, lo que sacó al brasileño del circuito. Este incidente bajó a Fraga a la quinta posición. No obstante, unas curvas más adelante, presionado por Bonelli y Rubilar, Fraga volvió a salirse del circuito, lo cual lo dejó en una funesta 10.ª posición. Luego el desastre se cernió sobre otro brasileño, Bonelli, que hizo un trompo y chocó con el muro antes de la curva final de la vuelta 2, lo que lo dejó en el 11.º puesto, uno por delante de Fraga (que entretanto había bajado al 12.º).

La vuelta 3 vio a Hernández adelantar a Brooks para hacerse con la posición 3, mientras Carrazza, el único brasileño que no tenía problemas, iba 1,4 segundos por delante. En la vuelta siguiente, Brooks, a rebufo de Hernández en la recta posterior, se hizo con la 3.ª plaza. Mientras tanto, Rubilar, que aún tenía muchas posibilidades de ganar el campeonato, se abría camino de la posición 7.ª a la 5.ª. Con tanto ajetreo en esta carrera, los pilotos se jugaron el todo por el todo, arriesgándose mucho y exprimiendo al máximo los coches. La acción en la pista era constante y, a veces, hipnótica.

La primera parada en boxes se dio en la vuelta 7, cuando pasaron los coches de la zona media, cambiaron de neumáticos y repostaron. Unos cuantos pilotos de los adelantados entraron en la siguiente vuelta, incluidos Hernández e Inostroza, que se calzó unos Michelin duros, para cambiarlos por los blandos a la vuelta siguiente. En la vuelta 9, los líderes de la carrera, Carrazza y Brooks, pasaron a boxes y ambos optaron por usar neumáticos blandos de nuevo; volvieron al circuito en los puestos 1 y 2.
A mitad de la carrera, Carrazza le sacaba 2 segundos justos a Brooks, seguidos por Hernández y el trío de estadounidenses de Robert Heck, Tristan Bayless y Nick McMillen, antiguo ganador de GT Academy. Si este orden se mantenía, Carrazza derrotaría a Brooks y se haría con el campeonato, pero aún quedaba mucha carrera.

En la vuelta 12, Fraga, mostrando el valor de un pasado campeón, remontó hasta el 7.º puesto con neumáticos blandos, pero seguía siendo su paisano Carrazza quien marcaba el paso, consolidando una ventaja de 1,3 segundos sobre Brooks. Con los coches de carreras de Red Bull pasando de los 300 km/h en las rectas, empezó una lucha por el cuarto, quinto y sexto puestos, cuando Fraga, Heck y Rubilar pasaron a mayores y chocaron entre sí a 250 km/h por las tres curvas finales del circuito. La acción fue intensa y se vio sazonada por unas cuantas palabras coloridas en sus tres respectivos idiomas mientras luchaban por los puestos.

La vuelta 15 vio a Carrazza y Brooks pasar por boxes. El brasileño optó por los neumáticos duros, que cambió a la vuelta siguiente para cumplir el requisito de los medios. Brooks optó por los medios y llenó el depósito, pero aún tenía que cumplir el requisito de una vuelta con los duros.

Cuando todo el mundo volvió al circuito, Carrazza estaba el sexto, mientras que Brooks corría en la 3.ª posición, detrás de Inostroza y Hernández, que entraron en boxes una vuelta después y le dieron el liderato a Brooks en la vuelta 18. En esos momentos, Brooks aventajaba a Carrazza en 5 segundos, pero aún tenía que pasar por boxes para cumplir con la vuelta de rigor con los neumáticos duros, lo que significaba que Carrazza solo tenía que evitar meterse en problemas y mantener la velocidad para ganar.

En la vuelta final, Brooks así lo hizo, y debía recuperar el 2.º puesto para ganar al campeonato regional, pero Inostroza aprovechó la oportunidad para dejar al canadiense en 3.ª posición. Mientras tanto, Carrazza consolidó el liderato general, que llevó hasta la línea de meta. Con la victoria, el brasileño se hizo con el campeonato y se ganó un puesto, además de 8 puntos valiosos, para la Final mundial.

Inostroza, que entró el 2.º, también se clasificó, junto al 3.ª (Brooks) y el 4.º (Bonelli). Lo que fue excepcional es que los tres primeros clasificados habían quedado empatados en 38 puntos y Carrazza ganó el título por haber quedado mejor en la gran final.

PUESTO PILOTO TIEMPO
1 Adriano Carrazza KoA_Didico15 36:09.532
2 Angel Inostroza YASHEAT_Loyrot +01.562
3 Andrew Brooks PX7-Deafsun +04.231
4 Lucas Bonelli TGT_BONELLI +09.004
5 Juan Hernandez JUNCOS_Kangreti +09.009
6 Robert Heck VSR_Robert +11.441
7 Randall Haywood TX3_Originals +14.152
8 Igor Fraga IOF_RACING17 +15.258
9 Nicolás Rubilar FT_NicoR +17.979
10 Kevan Pounder PX7-Windfire +20.053
11 Bernal Valverde Infinity_BernalV +21.129
12 Fabián Portilla PerrolocoMcQ +22.760
13 Mark Pinnell Turismo-lester +30.234
14 Tristan Bayless roadbeef +31.016
15 Nick McMillen GumballCGT +39.499
16 Daniel Solis Px7-Lamb - - -

En la entrevista posterior a la carrera, Adriano Carrazza aún no había caído en la cuenta de que era el nuevo campeón de América hasta que se lo dijo la reportera, Julia Hardy.

"¿Qué, soy el campeón de América? ¡Sí! Bueno, estoy muy contento de cómo he competido, sobre todo la última carrera. Estaba bien clasificado y, en la carrera en sí, solo tenía que mantener un buen ritmo. Creo que mi estrategia de boxes ha sido sólida, y todo me ha salido bien", dijo.

Resultados de la Nations Cup de la serie de 2020 - Final regional (América)

PUESTO PILOTO CARRERA 1 CARRERA 2 GRAN FINAL TOTAL DE PUNTOS
1 Adriano Carrazza KoA_Didico15 7 7 24 38
1 Angel Inostroza YASHEAT_Loyrot 8 10 20 38
1 Andrew Brooks PX7-Deafsun 10 12 16 38
4 Lucas Bonelli TGT_BONELLI 5 8 14 27
5 Randall Haywood TX3_Originals 6 5 8 19
5 Nicolás Rubilar FT_NicoR 12 3 4 19
7 Juan Hernandez JUNCOS_Kangreti 0 2 12 14
8 Robert Heck VSR_Robert 0 0 10 10
8 Igor Fraga IOF_RACING17 4 0 6 10
10 Kevan Pounder PX7-Windfire 1 4 2 7
11 Daniel Solis Px7-Lamb 0 6 0 6
12 Tristan Bayless roadbeef 3 0 0 3
13 Fabián Portilla PerrolocoMcQ 2 0 0 2
14 Nick McMillen GumballCGT 0 1 0 1
15 Bernal Valverde Infinity_BernalV 0 0 0 0
15 Mark Pinnell Turismo-lester 0 0 0 0
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Carreras muy reñidas hasta la última vuelta de la final. ¡Co...

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