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GT ACADEMY US 2011 SEASON RECAP

2011年GT學院北美大會

2011年是個特別的一年。這年是GT學院終於越過海洋,首次來到美國舉行的一年。5萬3千位賽車選手候選人,透過「Gran Trusimo 5」報名線上預賽。從激烈競爭中脫穎而出的32位玩者,前往奧蘭多參加國內決賽。此外在國內決賽成績優異的16位選手,接著前往英國銀石賽車場參加最終選拔(競速營)。從最終選拔會中勝出的贏家,可獲得成為職業賽車手的機會。當時這項嘗試受到周遭的冷眼旁觀。這是因為有些意見表示:「遊戲玩家怎麼可能成為職業賽車手。」。

但是許多人逐漸注意到,2011年不過是個開端。

銀石賽車場被譽為車類運動的聖地,對於來自美國的16位參加者而言,可說是未知的世界。參加者中只有幾位知道此處的賽道結構。但沒有人知道這裡作為F1舞台的悠久歷史,與關於此地的競速傳奇。而當然他們也沒有預料到,接下來會有多少精神與肉體的考驗在等著自己。

在競速營最後被挑選出的車手想必會是最優秀的人才,而為了能精確判斷他們的素養與技術,評審團也是最優秀的人選齊聚一堂。

1. Danny Sullivan:印第500大賽冠軍,美國的傳奇車手
2. Tommy Kendall:四度登上Trans-Am系列賽冠軍的賽車手
3. Liz Halliday:參加美國利曼系列賽的知名女性車手

一星期的競賽當中,所有人都從學習駕駛小型賽車開始入門。透過這項課題,評審們判斷著他們的學習能力與單圈紀錄的穩定性、身為車手的潛能等。第2天舉行了迷你鐵人三項活動。活動開始時有16位選手參加,但最後只剩下5名參賽者駕駛Nissan 370Z抵達終點。在第一回合就淘汰了3位選手,讓其他參賽者也察覺到自己隨時可能會被淘汰,更加全神貫注在活動當中。

活動逐漸接近最後一天,未被淘汰的車手們駕駛方程式賽車進行單圈紀錄挑戰,操控Nissan的EV、Leaf接受變換車線測驗,此外還有駕駛特別規格的越野版370Z進行車輛操控考驗等,逐一通過車類運動的各項廣泛測試。到最後仍未被淘汰的車手,可獲得駕駛530馬力的怪物車:Nissan GT-R的機會,挑戰自我極限。

比賽陸續進行當中,經過了多次打擊參賽者的篩選過程,最後選出了4位選手。從下一場競賽中勝出的選手,將成為美國大會的首屆冠軍。4位選手進行預賽後,決賽起跑桿位如下。

1. Bryan Heitkotter
2. Sean Johnston
3. Phillip Arscott
4. Chris Roberts

最後一場競賽。Heitkotter起跑非常俐落,而由Johnston尾隨在後。進入第二圈時Roberts追越了Arscott,排名第三,前三名的車輛接著展開了首位爭奪戰。 然而進入第三圈,Heitkotter發生失誤,Johnston把握機會衝上了首位。但是Johnston也發生了慘痛的換檔失誤。Heitkotter奪回首位排名,逐漸挽回差距的Arscott衝上第二名。僅僅半圈的時間,Johnston就跌落第三名的位置。

剩下最後一圈時,最後的彎道上,Johnston使出全力與Arscott並列,車輛之間僅只有幾公分的距離,接著將以煞車來一決勝負。Johnston成功從外側超車領先。雖然暫時領先第一的Heitkotter拉開了與第二名的距離,但Johnston還是急起直追,在僅剩3.2km的區段上,兩人的時間差僅剩0.9秒。

Johnston的反擊受到眾人矚目,但他的奮戰也到此為止。Bryan Heitkotter保住了第一名的寶座,從5萬3千名線上預賽參加者中獲選為16強,最後登上巔峰。他對於抵達終點時發表的感想是:「這是我目前以來競賽體驗中的最高峰。因為這場勝利表示,我能實現成為職業賽車手的夢想了。」

從競速營中勝出後,Heitkotter留在英國,取得了競賽用的國際執照。他在2012年初舉行的杜拜24小時競賽駕駛競速版370Z,與歐洲大會冠軍的Jann Mardenborough選手、前輩的Lucas Ordoñez選手、Jordan Tresson選手等人一同站上了頒獎台。