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Relatório de Evento

Kazunori Yamauchi marca a sua estreia nas 24 Horas de Nurburgring com um quarto lugar, na classe SP8

Kazunori Yamauchi, produtor da série Gran Turismo, e a equipa World Car Awards saíra da sua primeira participação na corrida 24 Horas de Nürburgring com mais do que a sua quota do sucesso. Na 38.ª edição deste clássico evento de resistência, os estreantes guiaram o seu Lexus IS F até um sólido 59.º lugar da geral, no evento que se estendeu por dois dias: 15 e 16 de maio . Esta participação marcante incluiu um impressionante quarto lugar na classe SP8, o que lhes permitiu terminar a corrida entre os vencedores de prémios. (Membros da equipa, na foto acima, da esquerda para a direita: Kazunori Yamauchi, Peter Lyon, Owen Mildenhall e Hideshi Matsuda.)

Na qualificação para o evento, que decorreu nos dois dias anteriores, cada equipa esteve totalmente à mercê do clima local, conhecido por dias inteiros de chuva invernosa, mesmo no coração de maio . Isto forçou os concorrentes a prepararem as suas máquinas a uma velocidade considerável. Quando chegou a manhã da final, o nevoeiro denso cobria toda a área. Com todos os sinais a apontarem para uma corrida especialmente dura, as condições melhoraram subitamente pela tarde, com o sol a espreitar pela primeira vez desde há uma semana. Isto permitiu à final arrancar sob um céu azul e fresco.

A equipa World Car Awards partiu com o objetivo de aproveitar ao máximo a experiência ganha no ano passado nas corridas VLN, uma série de eventos de resistência de quatro horas que decorrem em Nürburgring. Apesar de assolados por infortúnios, como um problema com o combustível ao início, problemas nos travões a meio da corrida e danos nas partes aerodinâmicas nas últimas etapas, o trabalho preciso nas boxes, efetuado por uma equipa de mecânicos veteranos minimizou o efeito das avarias, o que permitiu à equipa terminar as 24 horas com sucesso. Cada condutor conseguiu melhorar os seus tempos com o decorrer da corrida, com todos os quatro a reduzirem as voltas mais rápidas até duas horas antes da meta. Matsuda registou a volta mais rápida da equipa com 9 minutos e 46,343 segundos, enquanto que Yamauchi registou o segundo melhor tempo com 9 minutos e 48,943 segundos.

O grande prémio foi ferozmente disputado por concorrentes poderosos de marcas como a Porsche, Audi e BMW, com o BMW M3 GT2 (carro número 25, classe E1-XP), conduzido por pilotos do WTCC, a destronar o eterno vencedor Manthey Porsche, e a conseguir levantar a coroa. As equipas japonesas também dedicaram um grande esforço, com o Falken Motor Sports Fairlady Z (carro número 44, classe SP7), GAZOO Racing Lexus LF-A (carro número 50, classe SP8) e o STI Subaru Impreza (carro número 137, classe SP3T) a chegarem em 12.º, 18.º e 24.º, respetivamente .

Será publicado um relatório completo da corrida durante os próximos dias.