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Kazunori Yamauchi foi o vencedor da sua Classe nas 24 Horas de Nürburgring

A 29 de agosto , na 8.ª ronda da série VLN no circuito de Nürburgring, na Alemanha, Kazunori Yamauchi, o produtor do Gran Turismo® conseguiu uma vitória na Classe SP8 (num Lexus IS Fa, na categoria de motores "similares ao modelo de produção"). O Sr. Yamauchi tinha feito apenas duas corridas antes desta, e em carros normais. Esta era a sua primeira corrida internacional, num carro de competição, e a primeira vez a competir em Nürburgring. Com este evento fica provado, acima de tudo, que o treino com o Gran Turismo® é realmente eficaz.

A corrida VLN faz parte de uma série de corridas com carros de turismo que tem lugar dez vezes por ano no circuito de Nürburgring. Também ao volante, e em equipa com o Sr. Yamauchi, estava Peter Lyon, jornalista automobilístico, e o piloto de corridas Hideshi Matsuda. Os três são juízes no "World Car Awards (World Car of the Year (WCOTY))" e este projeto foi iniciado como a equipa de corridas dos juízes deste concurso. A máquina era o Lexus IS F que completou com sucesso a corrida de 24 horas de Nürburgring. Estes são carros com características quase de série, para além do equipamento de segurança mínimo necessário instalado, como por exemplo a "roll cage".

A corrida em si não foi fácil. No treino oficial do dia anterior, o para-choques do BMW Z4, que ia à frente, caiu e embateu contra o vidro da frente do IS F. Nesse dia o Sr. Yamauchi foi incapaz de completar uma única volta antes de abandonar o circuito. Mesmo durante a ronda de qualificação na manhã da corrida, o Sr. Yamauchi teve apenas uma única hipótese, só uma volta. Mas confiou na experiência ganha nas mais de mil voltas virtuais que fez e conseguiu um tempo de volta de apenas 7 segundos menos que o do Sr. Hideshi Matsuda, um piloto veterano que até tem experiência a competir em Le Mans.

No final da competição de resistência de quatro horas, cada piloto tinha feito sete voltas, trocando nos intervalos de reabastecimento. Quando o testemunho estava prestes a ser passado ao Sr. Yamauchi, surgiram notícias de que o BMW M3 que liderava a sua classe tinha abrandado devido a problemas técnicos. O Sr. Yamauchi persistiu sob a inesperada pressão de uma possível vitória na classe e saltou para o banco do condutor, aumentando cuidadosamente o seu ritmo.
Na volta final da sua ronda, fez um tempo de volta de 10 minutos e 09 segundos. Esta foi a volta mais rápida da equipa e é ainda um minuto melhor que o tempo feito por este carro quando foi conduzido em maio do mesmo ano, nas 24 Horas de Nürburgring. O esforço combinado do Sr. Yamauchi e dos outros pilotos deu resultado e a equipa conseguiu a maior honra que poderia ambicionar.

Explicando as razões que o levaram a competir neste evento, o Sr. Yamauchi disse que "queria confirmar a eficácia da experiência no mundo virtual, ao competir numa corrida em Nürburgring. E isso inclui não só os aspetos da condução, mas uma gama mais vasta de coisas que incluem a construção do carro, a comunicação e muito mais. E, claro, tudo isto será incorporado nas edições futuras do Gran Turismo®."