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GT ACADEMY GERMANY 2012 SEASON RECAP

GT Academy Rússia 2012

2012 viu ter lugar a primeira GT Academy russa. Cerca de 30 000 pessoas de toda a Rússia participaram numa ronda de qualificação online do Gran Turismo®5, em maio, com a esperança de ganharem o derradeiro prémio, um Programa de Desenvolvimento de Piloto único, durante os meses de inverno, seguido da participação nas 24 Horas do Dubai num Nissan 370Z GT4, em janeiro de 2013.

Os melhores jogadores da etapa de qualificação foram convidados para a Final Nacional, que decorreu em julho, como parte da Moscow City Race. Foi uma experiência incrível para os aspirantes a piloto, com um cenário de carros de Formula 1 a acelerarem pelas ruas encerradas de Moscovo, com o Kremlin e a Catedral de São Basílio como pano de fundo. Jann Mardenborough, o Campeão da GT Academy de 2011, estava lá para inspirar os jogadores e também para acompanhar passageiros num Nissan Juke-R pelo circuito citadino temporário.

Depois de serem testados quanto à sua forma física e talento natural para controlar um carro, assim como nas rondas de qualificação no GT5™, os 14 jogadores com maior potencial ganharam um lugar na etapa final da competição GT Academy: o Race Camp.

Catorze finalistas:
Alexander Kazmin
Alexey Azyrkin
Alexey Panfilov
Anton Baradulin
Dmitry Zabolonskiy
Enri Egoyan
Kirill Piletsky
Mark Shulzhitskiy
Maxim Akhtyamov
Roman Granatovich
Sergei Baldin
Sergey Kaverzov
Sergey Vanteev
Vladimir Tsaplin

O Race Camp russo teve lugar em agosto, no Silverstone Circuit, o lar do desporto motorizado britânico. Os concorrentes foram recebidos pelas duas pessoas que iriam avaliar o seu desempenho durante a semana seguinte: o piloto de Le Mans da Nissan, Roman Rusinov e o piloto de WSR da Renault, Daniil Move, a quem se juntou a apresentadora de televisão, Anna Kasterova. A função de Roman e Daniil, foi observar os concorrentes e eliminá-los ao longo da semana, de forma a selecionar um vencedor para o intensivo Programa de Desenvolvimento de Piloto que iria decorrer durante o resto do ano, antes da corrida no Dubai.

O Race Camp proporcionou muitos desafios aos finalistas. Para além de sessões de condução com monolugares em Silverstone, uma corrida de drag no Santa Pod e uma corrida noturna com um Nissan LEAF, foram postos à prova num duro teste SAS de condição física. Também houve sessões em sala de aula, com os concorrentes a terem que passar num teste para receberem as suas licenças de corrida (ARDS), de forma a terem uma hipótese de ganhar.

Quando fizeram a sua primeira corrida oficial com um Nissan 370Z, no Silverstone National Circuit e após várias eliminações emocionantes, já só restavam cinco concorrentes. Mark mostrou a sua qualidade de estrela qualificando-se na pole e liderando a corrida até ao final. Infelizmente, Enri teve momentos difíceis. Um peão prejudicou as suas hipóteses de vencer a corrida e ficou dececionado por ter sido eliminado da competição, tal como Sergey, antes de chegarem ao final.

Três finalistas:
Alexey Panfilov
Dmitry Zabolonskiy
Mark Schulzhitskiy

O último dia da competição deu a Alexey, Dmitry e Mark a hipótese de conduzirem o carro de corrida Nissan GT4, que o Campeão da GT Academy de 2008, Lucas Ordoñez, pilotou na corrida 24 Horas do Dubai. Este era o carro de corrida mais potente e desafiante que tinham conduzido até então e Dmitry não conseguiu. Isto deixou Mark e Alexey a lutarem pelo título de campeão, numa corrida final mano-a-mano no Silverstone’s Stowe Circuit, em carros Nissan GT-R. Estava planeado ser à melhor de três, mas como Mark venceu as duas primeiras, não foi necessária uma ronda final!

Depois de uma semana de feroz competição, Mark Shulzhitskiy foi o primeiro vencedor da GT Academy da Rússia. Os seguintes quatro meses foram passados em treinos diários e corridas todos os fins-de-semana, enquanto Mark progredia rapidamente para se tornar um piloto de corridas profissional, graças ao rigoroso Programa de Desenvolvimento de Piloto da GT Academy. Em janeiro de 2013, Mark reuniu-se com Roman Rusinov, desta vez como companheiros de equipa na corrida 24 Horas do Dubai. Em conjunto com Lucas Ordoñez e o mais recente Campeão Europeu da GT Academy, Wolfgang Reip, levaram o seu carro de corrida 370Z Nismo GT4, número 127, a um impressionante segundo lugar, ganhando uma bem merecida comemoração no pódio.