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GT ACADEMY EUROPE 2012 SEASON RECAP

RECAPITULAÇÃO DA ÉPOCA 2012 DA GT ACADEMY EUROPEIA

Em agosto de 2012, alguns dos jogadores mais rápidos do Gran Turismo®5 para a PlayStation®, de toda a Europa, convergiram em Silverstone, a sede do desporto motorizado na Grã-Bretanha, para a etapa final da GT Academy Europeia de 2012. Esta foi a quarta GT Academy Europeia, com um prémio que iria realizar os sonhos de um jogador: ele iria transformar-se num verdadeiro piloto de corridas e competir nas 24 Horas do Dubai, com um Nissan 370Z GT4, em janeiro de 2013.

Os 36 jogadores que conseguiram chegar a Silverstone tinham emergido do conjunto de 830 000 pessoas que participaram na GT Academy Europeia de 2012, através de uma transferência especial do Gran Turismo para a PS3™. A sua jornada na GT Academy fora um turbilhão que começou em junho de 2012, tendo a maior parte das pessoas participado online e outras participado em eventos de jogo especiais ao vivo por toda a Europa, o que deu oportunidade de entrar na competição em eventos como o emblemático Festival de Velocidade de Goodwood, em Inglaterra, ou o Salão Automóvel de Barcelona. Os pequenos grupos dos melhores de cada país seguiram então para os eventos de Final Nacional, altamente competitivos, em julho, que decorreram por todo o continente em locais clássicos de corridas, tais como Estoril, Zolder e Nürburgring. Apenas os 36 melhores foram levados para o Reino Unido, em agosto, para o desafio final: o Race Camp.

Os jogadores foram divididos em seis grupos territoriais de seis participantes, com etapas eliminatórias ao longo da semana e um impressionante alinhamento de mentores presente a todo o momento.

FRANÇA ITÁLIA REINO UNIDO e IRLANDA
Sebastien BERTRAND
Anthony DUVAL
Pierre LENOIR
Steven GASSIOT
Quentin VANDURA
Kevin BARTSCH
Andrea COSARO
Andrea FASULO
Darian ROJNIC
Francesco Paolo BASSO
Matteo MASIERA
Moreno COVERI
Daniel GLOVER
David WILLIAMS
Istvan DEMES
Jack O’NEILL
Thomas GIBSON
Des FOLEY (IRL)
Mentores: René Arnoux e Franck Mailleux
Apoio da GT Academy 2010: Jordan Tresson
Mentor: Vitantonio Liuzzi Mentores: Johnny Herbert e Rob Barff
Apoio da GT Academy 2011: Jann Mardenborough
IBÉRIA BENELUX SUÍÇA, ÁUSTRIA, POLÓNIA
Diogo SOUSA (POR)
Hugo GONÇALVES (POR)
Raul PEREIRA (POR)
Daniel HERRERA (ESP)
Jesus SICILIA (ESP)
Luis MUÑOZ (ESP)
Wolfgang REIP (BEL)
Sacha GORLÉ (BEL)
Maxim ANDRE (BEL)
Frank VAN GASTEREN (HOL)
Enrico MELE (HOL)
Hani AL SABTI (HOL)
Rolf UELTSCHI (SUI)
Guillaume BLANC (SUI)
Christoph STINGEDER (AUT)
Matthias REISNER (AUT)
Tomasz BOGUSLAWSKI (POL)
Krystian KORZENIOWSKI (POL)
Mentores: Dani Clos e Lucas Ordoñez Mentores: Bas Leinders e Tim Coronel Mentor: Sébastien Buemi

O Race Camp em Silverstone manteve os participantes muito ocupados e ensinou-lhes uma variedade de técnicas de que necessitavam para serem verdadeiros pilotos de corrida. Além do controlo do carro, testes de circuito e instrução, desafios de tráfego e confrontos, também passaram por um desafio de karting, conduziram um Nissan 370Z num percurso de rally, enfrentaram monolugares e, claro, foram submetidos a treino físico intenso. Também conheceram Kazunori Yamauchi, o criador do Gran Turismo, e Darren Cox da Nissan Europe, que trabalharam juntos para criar a competição que se iniciou em 2008.

No final do Race Camp, com a decisão final a pairar sobre as cabeças dos mentores, entraram em cena os testes finais, que se debruçaram no aspeto da condição física e na condução de carros 370Z, em Stowe. Como foram idênticos aos testes que decorreram no início do Race Camp, foi possível medir os progressos dentro e fora da pista. Foi uma decisão dura, mas no final foi coroado vencedor um piloto de cada território: Sébastien Bertrand (FRA), Des Foley (IRL), Wolfgang Reip (BEL), Andrea Cosaro (ITA), Hugo Gonçalves (POR) e Rolf Ueltschi (SUI). Estes seis pilotos finais puderam então competir pelo prémio supremo de ser coroado campeão da GT Academy.

O Campeonato Mundial de Resistência (WEC) esteve em Silverstone nesse fim de semana – com a presença de Lucas Ordoñez, o campeão da GT Academy de 2008, que correu com um carro LMP2 com motor Nissan. Com as equipas do WEC e os fãs na assistência, os seis finalistas participaram numa sessão de qualificação de 20 minutos que iria decidir a grelha de partida da corrida da GT Academy, no dia seguinte. A chuva começou a cair decorridas algumas voltas da sessão de qualificação, o que juntou ainda mais tensão à ocasião, ao provocar alguns deslizes dramáticos, à medida que os participantes se aproximavam do fim. Foi um resultado bem disputado, com Wolfgang Reip da Bélgica a assegurar a pole position por menos de um décimo de segundo relativamente a Hugo Gonçalves.

A 25 de agosto de 2012, o último dia da competição, os finalistas alinharam com carros Nissan 370Z idênticos para sua primeira corrida “a sério”. A arrancar na pole position, Wolfgang aguentou um desafio de Andrea Cosaro e conquistou uma liderança indisputada que o levou à bandeira axadrezada. O segundo lugar de Andrea também foi impressionante, uma vez que ele começou no fundo da grelha e lutou para subir nas posições.

Resultados da Qualificação
Wolfgang REIP (BEL) 2’38.202  
Hugo GONÇALVES (POR) 2’38.289 +0.087
Sébastien BERTRAND (FRA) 2’39.373 +1.171
Rolf UELTSCHI (SUI) 2’39.780 +1.578
Des FOLEY (IRL) 2’40.044 +1.842
Andrea COSARO (ITA) 2’41.111 +2.909
Resultados da Corrida
Wolfgang REIP (BEL) 14:58.153
Andrea Corsaro (ITA) +2.537
Sébastien BERTRAND (FRA) +5.147
Rolf UELTSCHI (SUI) +5.280
Des FOLEY (IRL) +8.765
Hugo GONÇALVES (POR) +10.795

Depois de uma longa deliberação dos juízes, Wolfgang Reip acabou por ser anunciado como o Campeão da GT Academy Europeia de 2012 e assumiu o lugar cimeiro do pódio de Silverstone. “Este é o dia mais espantoso da minha vida,” disse Wolfgang muito emocionado. “É incrível, incrível. Chorei no pódio porque a emoção era muita. Sair daqui como vencedor, no meio de tantas pessoas que participaram no Gran Turismo, é inacreditável.”

Wolfgang embarcou então num intenso Programa de Desenvolvimento de Piloto coma duração de três meses. Este programa preparou-o para correr nas exigentes 24 Horas do Dubai, em janeiro de 2013, com um carro Nissan 370Z GT4, onde fez equipa com Mark Shulzhitskiy, Lucas Ordoñez e Roman Rusinov, e terminou a corrida num incrível segundo lugar da sua classe.