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Matthew Simmons

Internacional 2015
Matthew Simmons
Nascimento: 19 de junho de 1989
Naturalidade: Brisbane, Austrália
Conquistas
Vencedor da GT Academy Nissan PlayStation Internacional 2015

Perfil

Matt Simmons levou a melhor sobre 29 finalistas do Race Camp e venceu o cobiçado troféu da GT Academy Internacional 2015. Ao fazê-lo, deu um passo importante para realizar o seu sonho de infância de se tornar um piloto de competição profissional.

Tal como muitos outros jovens rapazes, Matt adorava tudo o que tinha quatro rodas e andava depressa. Cresceu a assistir a uma era incrível da Fórmula 1 e esperava um dia poder seguir as pisadas das lendas que via na TV. Em 2011, marcou presença no seu primeiro evento de desporto motorizado, a prestigiante corrida Bathurst 1000 da série V8 Supercars.

Quando era mais jovem, Matt não tinha capacidades financeiras para se dedicar aos karts, uma rota de entrada tradicional no ramo dos desportos motorizados, e por isso satisfazia-se a jogar Gran Turismo. Em 2014, quando a GT Academy abriu as suas portas à Austrália pela primeira vez, o jovem não perdeu a oportunidade para participar. Matt qualificou-se para as finais nacionais através do processo online, mas infelizmente não chegou ao Race Camp. Sem se deixar abater por este revés, o jovem australiano decidiu passar os próximos 12 meses a preparar-se para a GT Academy 2015. Mudou de emprego de modo a ter mais tempo para se concentrar no seu regime físico, nos treinos em pista e no simulador, e juntou-se ainda a uma série de karts de resistência para melhorar as capacidades ao volante. Este trabalho árduo deu frutos; Matt conquistou um lugar no Race Camp Internacional em Silverstone, no Reino Unido.

Após impressionar os instrutores, o mentor australiano Rick Kelly e o jurado principal Rob Barff, durante os seis dias do Race Camp, Matt foi selecionado para representar o seu país na corrida final. A Austrália tinha assegurado a “pole position” como resultado da vitória numa emocionante corrida com carros stock Nissan Micra na noite anterior. Matt conduziu excecionalmente bem durante a final, trocando a liderança várias vezes com os pilotos dos EUA e da Turquia antes de cimentar a primeira posição na quinta volta. No entanto, logo de seguida sofreu um problema mecânico e caiu para terceiro, posição na qual terminou a prova. Após uma longa deliberação entre os jurados e levando em conta a prestação de Matt na corrida e a sua volta mais rápida, o jovem australiano acabou por ser anunciado como o campeão da GT Academy Internacional 2015.

Desde então, Matt tem participado no Programa de Desenvolvimento de Pilotos (PDP) da NISMO e como resultado obteve a sua Licença de Competição Internacional C. Em 2016 irá competir na Blancpain Endurance Series com a equipa Nissan GT Academy Team RJN ao volante de um Nissan GT-R NISMO GT3.