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躍升F1舞台的一大機會,Jann Mardenborough選手將參加GP3賽事

GT學院的2011年歐洲冠軍,Jann Mardenborough選手決定挑戰晉身F1車界的機會之一,GP3系列賽事。他所隸屬的車隊,是在GP2系列及WSR(雷諾方程式)領域大展身手,GP3系列賽亦冠軍輩出的傑出車隊,Arden International。不久之後Jann選手便會與F1的頂尖車隊Infiniti Red Bull Racing會合,並集中接受車手培育計畫指導。

這兩年來,Jann選手除了駕駛GT車及利曼原型車、F3等車輛,在紐西蘭參加TRS(Toyota Racing Series)大賽獲得系列第2名,更於2013年利曼24小時大賽中站上LMP2分組第3名的頒獎台。

Jann選手表示「我已經對GP3做好心理準備。」「準備階段也很順利,有了傑出的工作人員的協助,讓我更能全神貫注在比賽上。而對我來說最具意義的,還是在F3獲得的經驗。不只是車輛本身,我也學到了許多身心層面的東西。參加F3讓我成長許多,而相信F3經驗不只對這次GP3競賽有所幫助,也讓我學到很多技術,有助於今後更上一層樓。我非常開心能以Arden車隊身分參賽。我對車隊的第一印象覺得這是個飽經歷練,具有豐富的經驗而獲得莫大成功的車隊。我很期待與我的專任機師Sean (McGill)一同參賽。」

「我沒有駕駛GP3車輛參賽的經驗。」Jann選手如是說:「不過試跑之後,比起F3車款更讓我中意。因為它的強大馬力讓我完全著迷了(笑)。我希望能在這一賽季跑出好的表現,能有權選定F1車手的人留下印象。」

會選擇Arden International 作為Jann的參賽車隊,是受惠於錦標賽勝利的血統所致。而今年與他們相關的熱門話題,正是俄國籍車手Daniil Kvyat引領車隊獲得2013年GP3冠軍,而今年他將加入Toro Rosso出戰F1賽事。

對於Nissan的車手培育計畫而言,GT學院是不可或缺的要素。透過這項計畫,GT學院的冠軍才有機會從虛擬世界前進賽車場這個真實世界。而Jann也是在此學習了駕駛技術,今後他將在Infiniti Red Bull Racing學習如何以自己的方式活用這些技術,並讓自己的天份更加發光發熱。

Red Bull Racing的車手培育經理Andy Damerum表示:「很榮幸能邀請Jann參加我們的培育計畫。」。「我們從以前就一直注目Nissan在車類運動上的革命性創舉。而其中的GT學院,更是對目前車類運動界釋出的嶄新挑戰。一直以來若想要成為F1車手,必須有小型賽車經驗,再轉向單座賽車經過考試才有機會。但Nissan和Playstation卻開創了另一條成為車手的路。可以透過遊戲勝負來找出真正有才能的車手。我很好奇Jann要如何接受我們的培訓,同時順利度過今年賽季,也期待他在Infiniti Red Bull Racing累積車手經驗的表現。」

2011年在GT學院的最終選拔會中,負責指導英國分組的John Herbert,自大會後也持續關注著Jann選手在車壇上的活躍。「自從在GT學院獲勝以來,他所達成的一切真的讓人感動。很少有車手會有Jann這樣的經驗。去年他在歐洲F3經過地獄般的挑戰,我不敢相信一個第一年駕駛單座賽車的選手會能有如此傑出的表現。此外他不但在GT車賽出道就展現榮耀的一年,在利曼24小時大賽也跑出驚人的成果。他的比賽,可說是與自小經過小型賽車與單座賽車鍛鍊的傳統車手較量的對戰。」

「不只是他的才能讓我感動,Jann和Nissan、還有GT學院所達成的成果,讓經驗豐富的車類運動領導者也津津樂道。」Herbert接著說:「在車類運動的世界,GT學院找到了一種踏實的方法來發掘有才能的年輕新血。Jann和其他冠軍在車壇上的活躍,可說是擴大了這個成為職業賽車手的新方法,讓想像他們一樣的遊戲迷與車類運動迷也願意發奮圖強。而唯一的問題只剩下一個。『究竟一個遊戲玩家是不是真的能成為F1賽車手』而已。」

「Jann的進步,從GT學院畢業生整體的成功看來,不過只是冰山一角。」Nissan的國際車類運動總監Darren Cox如是說:「去年我們在利曼及斯帕、杜拜24小時大賽等世界各地的大賽登上41次頒獎台,Nissan GT-R NISMO GT3在2項錦標賽獲得冠軍。GT學院的革新行動現在總算具體呈現在眾人面前,和許多其他劃時代的創舉一樣,我們在6年前展開這樣革命性的計畫,但並沒有受到注目。Nissan和PlayStation為車類運動帶來了一群喜歡數位遊戲的新車迷,而我們正想要擴大這個版圖。從目前為止活動中心的歐洲、俄國、北美、印度、加上中東,我們將在幾個星期內發表新的市場。」