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INFORME DEL EVENTO
Una conducción de clase mundial y estrategias arriesgadas en la final de la serie monomarca
Serie de 2021 de la GT Cup de TOYOTA GAZOO Racing
03/12/2021

Tokio, Japón (3 de diciembre de 2021) – La GT Cup de TOYOTA GAZOO Racing es el preludio perfecto al fin de semana de la Final mundial de los FIA Certified Gran Turismo Championships. En esta carrera monomarca compitieron los 24 pilotos más rápidos del mundo, seleccionados a través de competiciones online y eventos en directo, al volante de coches de alto rendimiento de TOYOTA GAZOO Racing. El formato consistía en tres carreras, semifinal A, semifinal B y la gran final. En las dos primeras, la parrilla de salida se dividió en dos grupos de 12 coches cada uno. Los mejores ocho clasificados de cada semifinal pasaron a la gran final, por lo que compitieron un total de 16 pilotos por el título de 2021. Además, hay que tener en cuenta que los ganadores de las dos GT Cup de TOYOTA GAZOO Racing, Mikail Hizal y Takuma Miyazono, también ganaron la Nations Cup de sus respectivos años.

Semifinal A: Red Bull Ring

El recinto de ambas semifinales era el Red Bull Ring de Spielberg, Austria, donde los pilotos tuvieron que competir durante 10 vueltas al volante del veloz Toyota GR Yaris RZ. Antes de empezar la carrera, se produjo un gran revuelo cuando el japonés Tomoaki Yamanaka (yamado_racing38) le quitó la pole al italiano Valerio Gallo (Williams_BRacer) por una milésima de segundo. El brasileño Lucas Bonelli (TGT_BONELLI) y el italiano Giorgio Mangano (Williams_Gio) ocuparon la 3.ª y 4.ª posición.

Bajo la tormenta, los pilotos tuvieron que ir con extrema precaución desde el principio para que los coches no derraparan por la resbaladiza pista. El campeón de la Nations Cup 2018, el brasileño Igor Fraga (IOF_RACING17), se acercó al GR Yaris RZ de Mangano para intentar adelantar al italiano y arrebatarle su 4.ª posición en cuanto le surgiera la oportunidad.

En la vuelta 2, el estadounidense Daniel Solis (PX-7-Lamb) perdió tracción en la curva 3 y se chocó contra el coche del japonés Takuma Sasaki (LG-TakuAn_LBC), por lo que se salió de la pista y bajó al 12.º lugar. Sasaki mostró su habilidad al mantener su bólido bien dirigido y bajar tan solo una posición, a la 8.ª. Solis, sin embargo, recibió una penalización de dos segundos, por lo que se quedaba fuera del podio.

Las posiciones no cambiaron durante varias vueltas, con Yamanaka en la cabeza. En la vuelta 7 empezó a notar la presión que ejercía Gallo sobre él. Pegado al parachoques trasero de Yamanaka, el italiano intentó rebasarlo en cada curva. En la siguiente vuelta, en la curva 2, Gallo se hizo con el primer lugar. Para Yamanaka, las cosas fueron de mal en peor. En la penúltima vuelta, cuando frenó a fondo para no comerse el Yaris de Gallo, Bonelli aprovechó para quitarle la 2.ª plaza. Mientras tanto, el español Coque López (coquelopez14) adelantó a Fraga y se hizo con la 5.ª posición; consiguió reorganizar la parte alta de la tabla en tan solo dos vueltas.

La carrera acabó con la victoria de Valerio Gallo, seguido por Lucas Bonello, Tomoaki Yamanaka, Coque López e Igor Fraga, después de que Giorgio Mangano recibiera una penalización que lo hizo caer a la 6.ª plaza. Takuma Sasaki y el piloto tailandés Nathayos Shirigaya (PSC_themiang_FSR) completaron el grupo de 8 competidores.

PUESTO PILOTO TIEMPO
1 Valerio Gallo Williams_BRacer 19:50.390
2 Lucas Bonelli TGT_BONELLI +00.585
3 Tomoaki Yamanaka yamado_racing38 +00.839
4 Coque López coqueIopez14 +02.339
5 Igor Fraga IOF_RACING17 +02.811
6 Giorgio Mangano Williams_Gio +03.137
7 Takuma Sasaki LG-TakuAn_LBC +03.261
8 Nathayos Shirigaya PSC_themiang_FSR +06.960
9 Paul Kandanoleon Noodles8771 +10.248
10 Quincy Vilasco VQS_Sparks +14.343
11 Miroslaw Kravchenko V1_MK01 +14.580
12 Daniel Solis PX-7-Lamb +30.685

Semifinal B: Red Bull Ring

La segunda semifinal también se celebró en el Red Bull Ring en condiciones húmedas, con los pilotos al volante del mismo Toyota GR Yaris RZ durante 10 vueltas. En la pole estaba Rikuto Kobayashi (TX3_tokari71), un japonés recién llegado de 16 años, seguido por su compatriota Takuma Miyazono (Kerokkuma_ej20), que defendía el título. Por su parte, el español José Serrano (PR1_JOSETE) y el francés Thomas Labouteley (TX3_Aphelion) ocupaban la segunda fila.

Los coches hicieron una salida limpia desde la parrilla. Fueron conduciendo en fila durante las dos primeras curvas. Sin embargo, en la siguiente, Miyazono decidió ponerle las pilas a Kobayashi: hubo contacto entre los coches de ambos varias veces hasta que Miyazono decidió desistir. La jugada no le salió bien, pues Serrano vio la oportunidad y aceleró su GR Yaris para adelantar a Miyazono en la siguiente curva. Así, le arrebató el 2.º lugar.

Las posiciones siguieron siendo las mismas durante la primera mitad de la carrera, con las siete primeras posiciones muy juntas las unas de las otras. Los coches estaban separados por menos de siete décimas de segundo. Lo que sorprendió a muchos fue que Kobayashi no se dejó amedrentar y conservó la delantera pese a que dos de los pilotos más rápidos de los FIA Gran Turismo Championships le pisaban los talones. Aunque todos los espectadores creían que Serrano y Miyazono iban a hacer su jugada para reclamar la 1.ª plaza, Kobayashi aprovechó el alerón para que no se le acercasen ni un poco. Al final, pasó primero la bandera a cuadros y se aseguró la pole en la parrilla de la gran final gracias a la semifinal B, la carrera más rápida de todas. El grupo de los 6 mejores lo completaron Serrano, Miyazono, Labouteley, el taiwanés Ben Chou (Gmotor_SBen) y el australiano Andrew Lee (PX7-AmazingHour), que sudó la gota gorda para evitar que el portugués Carlos Salazar (pcm_stj) le arrebatase el 6.º lugar. El estadounidense Kevin Pounder (PX7-Windfire1528) consiguió hacerse con la última plaza clasificatoria al acabar la carrera en el 8.º lugar.

PUESTO PILOTO TIEMPO
1 Rikuto Kobayashi TX3_tokari71 19:50.197
2 Jose Serrano PR1_JOSETE +00.116
3 Takuma Miyazono Kerokkuma_ej20 +00.318
4 Thomas Labouteley TX3_Aphelion +00.493
5 Ben Chou Gmotor_SBen +01.140
6 Andrew Lee PX7-AmazingHour +01.290
7 Carlos Salazar pcm_stj +01.706
8 Kevan Pounder PX7-Windfire1528 +06.082
9 Baptiste Beauvois R8G_TSUTSU +06.119
10 Angel Inostroza YASHEAT_Loyrot +07.740
11 Sami-Joe Abi Nakhle WeD_Sami-Joe05 +14.080
12 Dean Heldt Deano_solo +14.796

Gran final: Circuit de la Sarthe

La parrilla de salida para la gran final de la GT Cup de TOYOTA GAZOO Racing estaba determinada por el orden de llegada de las dos semifinales (pole para el más rápido de la semifinal B, segundo lugar para el ganador de la semifinal A, etc.). Era el momento de la verdad para los 16 pilotos que habían llegado tan lejos. En la primera posición se encontraba el nipón Rikuto Kobayashi, seguido por el italiano Valerio Gallo. Justo detrás se encontraban el español José Serrano y el brasileño Lucas Bonelli, mientras que el dúo japonés formado por Takuma Miyazono y Tomoaki Yamanaka ocupaba las posiciones 5.ª y 6.ª. La última competición era una carrera de seis vueltas alrededor del Circuit de la Sarthe, hogar de las 24 horas de Le Mans, en el equilibrado Toyota GR 86. Los pilotos debían hacer al menos una parada en boxes, pero no era obligatorio repostar ni cambiar los neumáticos.

Al principio, los coches intentaron afianzar su posición: Miyazono adelantó a Bonelli para hacerse con la 4.ª posición y volver a perderla en la siguiente curva. A 240 km/h en la recta Mulsanne, los 16 GR 86 se pusieron en fila e intentaron aprovechar el rebufo de los demás para llevar a cabo maniobras de adelantamiento en la curva Mulsanne. Al final de la vuelta 1, el español Coque López, en 10.ª posición, hizo su parada obligatoria en boxes antes que nadie. Al acabar la vuelta 2, los ocho mejores coches ya les estaban sacando una ventaja de 5 segundos a los demás. Al final de esa vuelta, casi todos los bólidos ya habían parado en boxes, con la excepción de los cuatro líderes (Kobayashi, Gallo, Serrano y Bonelli), que decidieron esperar.

En la vuelta 3, se produjo un despiadado enfrentamiento entre Gallo y Kobayashi. El piloto italiano adelantó al japonés en la primera parte de la recta Mulsanne (antes de la chicane Forza), ¡pero Kobayashi recuperó la 1.ª plaza en esa misma recta! Entonces, Gallo se metió por el interior de la curva Mulsanne (la curva 9) y volvió a recuperar esa primera posición.

Mientras, Miyazono, que ya había parado en boxes e iba en 6.ª posición, empezó a reducir la distancia que lo separaba de los líderes de la carrera. Al principio de la vuelta 4, estaba a 11,5 segundos de la 4.ª plaza de Bonelli, pero eso cambiaría pronto, cuando el brasileño y los demás hicieran su parada técnica.

Kobayashi le arrebató la delantera a Gallo en la vuelta 4, en la curvas Indianápolis (curvas 10 y 11), pero se fue a boxes poco después. Lo que cogió a muchos por sorpresa fue que tanto Gallo como Serrano decidieron quedarse en la pista, con la esperanza de sacarles más ventaja a los demás en una pista vacía, pero arriesgándose a perder velocidad debido al desgaste de los neumáticos.

Cuando Kobayashi volvió a la pista, estaba en 6.ª posición, por detrás de Miyazono y Yamanaka. Bonelli volvió a la carrera en una decepcionante 9.ª posición. Con solo dos vueltas restantes, Gallo y Serrano iban 11 segundos por delante del trío japonés formado por Miyazono, Yamanaka y Kobayashi. Pero ¿sería suficiente?

Al final de la vuelta 5, Gallo y Serrano pararon en boxes. Los espectadores no podían despegar los ojos de la pantalla. ¿Les daría resultado su estrategia? Pues resulta que... no. Cuando se reincorporaron a la carrera, iban en 6.ª y 7.ª posición respectivamente, con Miyazono en cabeza. Ahora, a solo una vuelta de acabar, todos debían pisar a fondo el acelerador para llegar a la meta. El coche en 2.º lugar, pilotado por Yamanaka, pasó a la acción al principio de la recta Mulsanne y le arrebató la primera posición a Miyazono, quien la recuperó al final de dicha recta. Con solo un par de curvas restantes, Tomoaki Yamanaka puso toda la carne en el asador en la curva Indianápolis (curva 11) y consiguió adelantar a Miyazono de un modo espectacular. Y no miró atrás: pasó la bandera a cuadros con una celebración muy entusiasta.

En cuanto a Takuma Miyazono, aunque cayó derrotado por unas míseras 4 décimas de segundo, mostró un desempeño excelente. El último lugar del podio lo ocupó el recién llegado Rikuto Kobayashi, por lo que le dio a Japón un triplete en la GT Cup de TOYOTA GAZOO Racing de 2021.

Resultados de la serie de 2021 de la GT Cup de TOYOTA GAZOO Racing

PUESTO PILOTO TIEMPO
1 Tomoaki Yamanaka yamado_racing38 29:44.474
2 Takuma Miyazono Kerokkuma_ej20 +00.362
3 Rikuto Kobayashi TX3_tokari71 +00.445
4 Coque López coqueIopez14 +01.171
5 Valerio Gallo Williams_BRacer +02.003
6 Lucas Bonelli TGT_BONELLI +02.262
7 Thomas Labouteley TX3_Aphelion +02.685
8 Giorgio Mangano Williams_Gio +10.149
9 Jose Serrano PR1_JOSETE +10.624
10 Igor Fraga IOF_RACING17 +14.599
11 Carlos Salazar pcm_stj +14.632
12 Takuma Sasaki LG-TakuAn_LBC +14.856
13 Ben Chou Gmotor_SBen +16.128
14 Andrew Lee PX7-AmazingHour +17.730
15 Kevan Pounder PX7-Windfire1528 +20.985
16 Nathayos Shirigaya PSC_themiang_FSR +26.752
GT Cup 2021 de TOYOTA GAZOO Racing | Final
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