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RECAPITULAÇÃO DA TEMPORADA DE 2012 DA GT ACADEMY DOS EUA

RECAPITULAÇÃO DA TEMPORADA DE 2012 DA GT ACADEMY DOS EUA

A temporada de 2012 da GT Academy foi a mais competitiva até hoje, com mais de 400.000 participantes de toda a América do Norte na classificatória online, através de um download especial da GT Academy para o Gran Turismo na PlayStation®Store.

32 pilotos chegaram a San Diego em julho, e competiram uns contra os outros em desafios virtuais no Gran Turismo 5, correndo em vários circuitos em busca das maiores pontuações.

Após as Finais Nacionais, 16 jogadores chegaram a Silverstone sem saber muito sobre o que esperar. Isso se tornou imediatamente aparente na chegada, já que a estimada equipe de jurados que os cumprimentou também mudou.

Ao famoso piloto e campeão da Indy 500, Danny Sullivan, juntaram-se Maryeve Dufault, campeã no kart e a primeira mulher nascida no Canadá a participar da Nascar Nationwide Series, e Boris Said, campeão duas vezes das 24 Horas de Daytona e o único americano a vencer as 24 Horas de Nürburgring.

Os 16 pilotos mais bem classificados iniciaram a semana com o desafio de fazer um tempo de volta de referência usando um Nissan 370Z em Silverstone, no Circuito de Stowe. Apenas 14 sobreviveram no final do dia. Seus níveis de resistência foram testados até o limite com um quadratlo, seguido de um teste de controle de carro com um desafio de drift personalizado, em que os jogadores precisavam derrubar 8 alvos em padrões em formato de 8.

No final do segundo dia, restavam apenas 10 jogadores

O destaque da semana foi quando os jogadores entraram a bordo de um avião de acrobacia aérea, testando sua habilidade de suportar forças-g. Os aviões chegavam a mais de 320 km/h, alcançando 6 unidades de aceleração gravitacional no limite.

Os desafios dentro do carro se tornaram realidade no final do terceiro dia, quando cada jogador enfrentou um desafio de ultrapassagem usando o “Godzilla”, o Nissan Skyline GT-R de 537,5 cv. O objetivo era simples: havia 4 carros, 3 deles com instrutores. O jogador, no quarto carro, começaria a prova em último lugar, devendo chegar à primeira posição em no máximo 3 voltas no Circuito de Stowe.

Após o terceiro desafio de tempo de volta de referência no Circuito de Stowe, Steve Doherty e Matt Cresci se enfrentaram em uma corrida de perseguição, em que o jogador com o menor tempo seguiria na competição, e o mais lento iria para casa. Em uma das corridas de perseguição mais memoráveis da história da GT Academy, Doherty saiu com a vitória, estabelecendo um tempo de volta recorde no Circuito de Stowe entre todos os outros pilotos da GT Academy.

No final da semana, após vencer 400.000 competidores, 4 jogadores permaneceram, e faltava apenas uma corrida para que um deles se tornasse o novo campeão da GT Academy e um piloto profissional da Nissan.

1. Jett Chandler
2. Steve Doherty
3. Austin Cobb
4. Jeff Stuart

No início, Chandler abriu vantagem, mas cometeu um erro ao engatar a segunda marcha, dando a Doherty e Cobb a oportunidade de chegarem ao primeiro e ao segundo lugar antes da primeira curva.

Doherty conseguiu alcançar uma boa vantagem na liderança, dominando a primeira metade da corrida. Até que, na sétima volta, Cobb cometeu um erro grave, permitindo que Chandler assumisse a segunda posição. Chandler então ganhou tração sobre Doherty, com meio segundo de vantagem na volta seguinte. No entanto, alcançá-lo e ultrapassá-lo são coisas diferentes.

Perto da última curva, Chandler conseguiu se aproximar, mas Steve Doherty chegou à bandeirada final após uma corrida de 10 voltas no Circuito Nacional, tornando-se o campeão da GT Academy 2012.

Após participar de um programa de treinamento rigoroso no Reino Unido, Doherty competiu nas 24 Horas de Dubai com os outros campeões da GT Academy, usando carros de corrida Nissan 370Z GT4. Sua temporada de corridas em 2013 continuou com a série de corridas de Blancpain, nas quais ganhou experiência pilotando em Monza e Nürburgring, e na categoria GT3 em Spa.

Atualmente, Steve Doherty está correndo com Bryan Heitkotter (campeão da GT Academy de 2011) no Continental Tire SportsCar Challenge de 2014 no carro nº 34 da classe GT de rua da CA Sport/Skullcandy Altima.