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Matthew Simmons

Internacional, 2015
Matthew Simmons
Data de nascimento: 19 de junho de 1989
Naturalidade: Brisbane, Austrália
Conquistas
Vencedor da GT Academy da Nissan e PlayStation® (Internacional 2015)

Perfil

Matt Simmons derrotou 29 finalistas do Race Camp para obter o tão cobiçado troféu da GT Academy Internacional de 2015 e hoje está mais perto do que nunca de realizar seu sonho de infância de virar um piloto de corrida profissional.

Como muitos outros garotos, Matt adorava tudo o que tinha quatro rodas e era veloz. Ele cresceu assistindo à incrível era da Fórmula 1 e sonhava em algum dia poder imitar os campeões que via na televisão. Em 2011, participou do seu primeiro evento automobilístico, a prestigiosa corrida V8 Supercars Bathhurst 1000.

Matt não podia se dar ao luxo de correr de kart, o caminho tradicional para o automobilismo. Por isso, buscou se entreter jogando Gran Turismo. Em 2014, quando a GT Academy abriu as portas para a Austrália pela primeira vez, Matt não perdeu tempo em aproveitar a oportunidade para entrar. Ele se qualificou para as finais nacionais pelo processo online, mas infelizmente não conseguiu chegar ao Race Camp. Sem se dar por vencido diante desse contratempo, Matt decidiu dedicar os 12 meses seguintes para se preparar para o GT Academy de 2015. Mudou de emprego para ter mais tempo para se concentrar em seu condicionamento físico, nos dias na pista e no treinamento no simulador. Ele também se uniu a uma série de resistência de kart para melhorar suas habilidades de corrida. Seu esforço teve resultados. Ele conseguiu chegar ao International Race Camp de Silverstone no Reino Unido.

Depois de surpreender os instrutores, o mentor australiano Rick Kelly e o juiz principal Rob Barff durante o Race Camp de seis dias, Matt foi selecionado como representante de seu país para a corrida final. A Austrália garantiu a primeira posição como resultado de ter vencido no dia anterior uma emocionante stock car Nissan Micra. Matt dirigiu de maneira excepcional durante a final: alternou o primeiro lugar com pilotos dos EUA e da Turquia em vários momentos antes de consolidar a primeira posição na quinta volta. Mas infelizmente seu carro apresentou um problema mecânico fazendo com que ele caísse para a terceira posição, sua posição ao terminar a corrida. Depois de um longo período de deliberação entre os juízes e de levar em conta a posição de Matt no começo da corrida e sua volta mais rápida, ele foi anunciado como o campeão da GT Academy Internacional de 2015.

Desde então, Matt participa do Programa de Desenvolvimento de Pilotos (DDP, na sigla inglês) com a NISMO, e, como resultado, obteve a Licença Internacional de Corrida Classe C. Em 2016, ele participará da Série de Resistência de Blancpain com a equipe RJN da Nissan na GT Academy ao volante do Nissan GT-R NISMO GT3.