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RÉCAPITULATIF DE LA SAISON 2012 AMÉRICAINE DE LA GT ACADEMY

RÉCAPITULATIF DE LA SAISON 2012 AMÉRICAINE DE LA GT ACADEMY

La saison 2012 de la GT Academy fut sans conteste la plus concurrentielle, avec plus de 400 000 joueurs américains participant aux qualifications en ligne grâce à un téléchargement spécial Gran Turismo GT Academy sur PlayStation Store.

32 joueurs arrivèrent à San Diego en juillet et s'affrontèrent en face à face dans des défis virtuels sur Gran Turismo 5, dans le but d'accumuler un maximum de points sur plusieurs circuits.

Après cette finale nationale, 16 joueurs débarquèrent à Silverstone sans trop se douter de ce qui les attendait. Cela se confirma à leur arrivée lorsqu'ils furent accueillis par le panel des juges, quelque peu modifié cette année.

Danny Sullivan, le célèbre pilote et champion de l'Indy 500, fut rejoint par Maryeve Dufault, championne de kart et première Canadienne à participer au Nascar Nationwide Series, et Boris Said, double champion des 24 Heures de Daytona et seul américain à jamais avoir remporté les 24 Heures de Nürburgring.

Les 16 meilleurs pilotes commencèrent la semaine par un défi de meilleur temps au tour sur le Silverstone-Stowe Circuit au volant d'une Nissan 370Z. Seuls 14 terminèrent la journée. Leur condition physique fut poussée à ses limites grâce à un quadriathlon, suivi d'un test de maîtrise automobile avec un défi de dérapage spécialement conçu dans lequel l'objectif était de faire tomber 8 cibles en formant des 8.

À la fin du deuxième jour, seuls 10 joueurs étaient encore en lice.

Le point fort de la semaine arriva lorsque les joueurs furent placés dans des avions de voltige afin de tester leurs capacités à supporter la force G. Ces avions pouvaient dépasser les 300km/h et générer jusqu'à 6 G d'accélération.

Les défis au volant se corsèrent à la fin du 3e jour, chaque joueur devant passer un test avec "Godzilla", la Nissan Skyline GT-R de 530 chevaux. L'objectif était simple : 4 voitures sur le circuit, dont 3 avec des instructeurs. Le joueur dans la 4e voiture démarrait en queue de peloton et devait passer en tête en moins de 3 tours sur le Stowe Circuit.

Après un 3e défi de meilleur temps au tour sur le Stowe Circuit, Steve Doherty et Matt Cresci s'affrontèrent tous les deux : le plus rapide resterait, l'autre rentrerait chez lui. Doherty sortit vainqueur de cette épreuve en établissant un nouveau record de tour pour les pilotes de la GT Academy, dans ce qui est considéré comme l'un des duels les plus mémorables de l'histoire de la compétition.

À la fin de la semaine, après avoir surpassé 400 000 compétiteurs, 4 joueurs n'étaient plus qu'à une course de devenir le nouveau champion de la GT Academy et pilote de course professionnel pour Nissan.

1. Jett Chandler
2. Steve Doherty
3. Austin Cobb
4. Jeff Stuart

On green flag, Chandler got away clean at the start, but he made a mistake and missed 2nd gear, giving Doherty and Cobb the open opportunity to take 1st and 2nd before turn 1.

Doherty was able to gain a healthy bit of lead and dominated the first half of the race. Then on lap 7, Cobbs made a critical mistake and Chandler retook the lead in 2nd, and able to gain traction on Doherty by being half a second faster on the following lap. But catching and passing him are two different things.

Coming into the last turn, Chandler was able to get close, but Steve Doherty crossed the checkered flag through a 10-lap race on the National Circuit to become the 2012 GT Academy Champion.

Après un programme d'entraînement rigoureux au Royaume-Uni, Doherty a participé aux 24 Heures de Dubaï avec ses coéquipiers champions de la GT Academy au volant de voitures de course Nissan 370Z GT4. Sa saison de course 2013 s'est poursuivie avec le Blancpain Race Series, où il a continué à progresser en conduisant à Monza, Nürburgring et Spa.

Steve Doherty court actuellement avec Bryan Heitkotter (le champion 2011 de la GT Academy) au sein du Continental Tire SportsCar Challenge dans la voiture de sport tourisme Nissan Altima n°34 CA Sport / Skullcandy.