Laatste update: 28/10/2016
135.000 deelnemers, één winaar. De 22-jarige Johnny Guindi Hamui uit Mexico is de GT Academy International-kampioen van 2016
GT Academy

Na 8 dagen waarin de coureurs geen moment mochten verslappen, kwam er op 26 oktober een eind aan het GT Academy International Race Camp met de Mexicaan Johnny Guindi Hamui als winnaar.

De opzet van GT Academy week dit jaar af van eerdere edities, met coureurs die de volgende landen en werelddelen vertegenwoordigden: Mexico, Indonesië, Australië, Noord-Afrika (Algerije/Marokko/Egypte), Thailand en de Filipijnen. De kwalificatieronden voor deze gebieden vonden plaats bij Nissan-dealers, evenementen en locaties als winkelcentra, waar deelnemers hun kunsten konden vertonen in een speciale tijdrit van Gran Turismo Sport. Ruim 135.000 mensen namen deel aan de kwalifcaties, waarin op het scherpst van de snede werd gereden. De 20 snelste coureurs uit elk gebied ging door naar de regionale finales. Ook hier ging het er heet aan toe. Van de 20 finalisten voor elk gebied bleven er slechts 6 over. De 36 overgebleven coureurs reisden af naar het legendarische Silverstone waar ze de strijd met elkaar aanbonden.
Tot de finalisten behoorden de Filipijnse Elysse Menorca, de eerste vrouwelijke deelnemer aan GT Academy, en de Thai Kanokphan Wathanakitanan, met zijn 46 jaar de oudste deelnemer tot nu toe.
Het Race Camp ging 19 oktober van start. De deelnemers kregen elke dag een serie uitdagingen voor hun kiezen die uit moesten wijzen of er voor de coureurs een carrière als professional in het verschiet ligt.
Zoals gebruikelijk moest de laatste dag de beslissing brengen. Voorheen nam aan deze race slechts één coureur uit elk gebied deel, maar dit keer zetten twee coureurs uit elk gebied al samenwerkend hun beste beentje voor in de uit 16 ronden bestaande race. Zo kon de jury zien of het naast de stuurmanskunsten van de finalisten ook wel goed zat met het teamwork.

Het Mexicaanse team vertrok van poleposition. Mexico kwam goed uit de startblokken en ging als leider de eerste bocht in, maar werd ingehaald door Noord-Afrika die hun voorsprong geleidelijk uitbouwden. De Mexicanen voelden dat de race hen door de vingers glipte en besloten snel van coureur te wisselen. Johnny Guindi Hamui verving Enrique Manjarrez en deed dat met verve. Hij zette de snelste ronde van de race neer en verkleinde het gat met Noord-Afrika.
Noord-Afrika besloot tot een pitstop om van coureur te wisselen, maar toen ze weer op het circuit verschenen, had Hamui het gat al helemaal dichtgereden. De kemphanen gingen zij-aan-zij de eerste bocht in, waarna Hamui met een fenomenaal staaltje remkunst de leiding wist te pakken. Die leiding wist hij te behouden door uitmuntend te verdedigen, waardoor hij als eerste over de finish ging. Het was vervolgens aan de jury om een oordeel te vellen en voormalig GT Academy-winnaar Jann Mardenborough kroonde Johnny Guindi Hamui tot winnaar.
Johnny Guindi Hamui:
“Ik kan het nog steeds niet geloven. Het zal nog wel even duren voordat ik besef wat er is gebeurd. Het was een ongelooflijke ervaring, met concurrentie van hoog niveau. Ik heb de tijd van mijn leven gehad. Tijdens de race was ik volledig gefocust op het resultaat, dus die 11 ronden in de auto vlogen voorbij. Ik reed 5 ronden in mijn eentje waarin ik probeerde gelijkmatige rondetijden neer te zetten. Tijdens de zesde ronde zag ik de Noord-Afrikaan uit de pits komen. Ik had een goed ritme te pakken, waardoor ik hem aan de buitenkant kon passeren. Daarna moest ik mijn koppie erbij zien te houden en dat heb ik gelukkig gedaan. Ik kan niet beschrijven wat er door me heen ging toen Jann mij uitriep tot winnaar!”
De autosportcarrière van Hamui kent een vliegende start want hij is dit weekend een van de leden van Nissans RJN Motorsport-team voor een nationaal event op Brands Hatch. Daarna zal hij het Nissan Driver Development Program ingaan om te worden klaargestoomd voor de Hankook 24-uursrace van Dubai 2017.

b Terug naar overzicht